29/05/2019 10:54
Commencée dans le crachin avec la défaite de Jérémy Chardy, la journée des Français a finalement tourné au beau, mardi 28 mai à Roland-Garros, avec le match rassurant de Gaël Monfils avant la nuit, la prestation "solide" de Lucas Pouille et la qualification "avec les moyens du bord" de Caroline Garcia.
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Le Français Gaël Monfils se qualifie pour le 2e tour de Roland-Garros, le 28 mai à Paris. Photo: AFP/VNA/CVN

La laborieuse qualification d'Alexander Zverev (N°5 mondial) en ouverture de programme sur le Central Philippe-Chatrier, puis les longs combats de la N°1 Naomi Osaka et de la tenante du titre Simona Halep, ont obligé Gaël Monfils, 17e mondial, à débuter son match à 19h45.

Mais le principal espoir tricolore, dominateur et conquérant, a remporté sa course contre la montre pour s'imposer entre chien et loup face au Japonais Taro Daniel (103e) 6-0, 6-4, 6-1.

"Aujourd'hui, je suis rentré fort dans le match, je savais que j'avais jusqu'à 21h45, je me suis très vite concentré, beaucoup plus échauffé", a-t-il commenté après avoir conclu son match à 21h33. "J'ai eu un petit coup de mou au 2e set, mais j'ai réussi à remettre du jus et derrière, à gagner le 3e set", a-t-il ajouté.

Comme lui, Adrian Mannarino (48e) a évité de justesse l'interruption due à la nuit en se défaisant, une minute avant son compatriote, de l'Italien Stefano Travaglia (119e) 6-7 (5/7), 6-3, 3-6, 6-2, 6-2.

Les deux Français s'affronteront au 2e tour.

Lucas Pouille (26e), en mal de confiance depuis sa demi-finale à l'Open d'Australie en janvier, s'est satisfait d'un match "solide" pour écarter le qualifié italien Simone Bolelli (187e), 6-3, 6-4, 7-5.

"J'ai beaucoup de frustration de ne pas avoir pu enchaîner après Melbourne, mais je sais que mon tennis n'a pas disparu", a-t-il assuré en expliquant que pour lui, "la confiance c'est chaque semaine un recommencement".

"Si j'avais gagné (les Masters 1000 de) Rome ou Madrid, on aurait dit +ouais, il va gagner Roland !+ Mais j'ai gagné Bordeaux", un tournoi Challenger, soit la 2e division, a souligné le joueur entraîné par Amélie Mauresmo.

"Aller loin" 

Il assure vouloir "aller loin" sur la terre battue parisienne cette année. Pour égaler son meilleur résultat, 3e tour les deux dernières éditions, il faudra commencer par écarter le Slovaque Martin Klizan (55e).

Caroline Garcia lors du premier tour de Roland-Garros, le 28 mai.
Photo: AFP/VNA/CVN

De son côté, Garcia (22e mondiale) était encore à Strasbourg samedi 25 mai pour jouer la finale et a déboulé sans aucun repère, si ce n'est l'échauffement matinal, sur le court Suzanne-Lenglen où elle a finalement écarté l'Allemande Mona Barthel (86e) 6-2, 6-4.

"Des fois, mes balles étaient un peu trop courtes, elles n'étaient pas toujours aussi longues que ce que je souhaitais, a reconnu la N°1 française. Mais globalement, dans ma tête c'était assez clair concernant ce que je devais faire, les bases étaient là. La réalisation n'était pas parfaite, mais c'est un premier tour et le but c'est de passer avec les moyens du bord", a-t-elle estimé.

Au prochain tour, elle affrontera la Russe Anna Blinkova, 117e et issue des qualifications.

Dix minutes 

Jérémy Chardy, lui, n'a joué que 10 minutes mardi 28 mai, le temps de perdre les deux jeux qui lui ont coûté le match interrompu la veille par la nuit à 5-5 dans la dernière manche. C'est donc le Britannique Kyle Edmund (30e), vainqueur 7-6 (7/1), 5-7, 6-4, 4-6, 7-5, qui affrontera l'Urugayen Pablo Cuevas (47e) au 2e tour.

Eliott Benchetrit (20 ans et 273e mondial), Grégoire Barrère (127e) et Antoine Hoang (146e) se sont eux aussi qualifiés mardi 28 mai, tandis que chez les dames, Selena Janicijevic (16 ans et non classée à la WTA), Harmony Tan (265e) et Chloé Paquet (166e) ont été éliminées.

Si bien qu'au total 16 Français sur 29 se sont qualifiés pour le 2e tour (13 sur 18 dans le tableau masculin et 3 sur 11 dans le féminin).

La journée a également été marquée par la difficile mise en route d'Alexander Zverev (5e), qui a bataillé plus de quatre heures pour éliminer John Millman (46e) 7-6 (7/4), 6-3, 2-6, 6-7 (5/7), 6-3.

"Aujourd'hui c'était dur, a reconnu l'Allemand. Le plus important, c'est que je suis toujours dans le tournoi, et c'est tout ce qui compte."

Pas facile non plus pour Osaka, victorieuse des deux derniers tournois du Grand Chelem (US Open et Open d'Australie), qui a mis près de deux heures pour battre la 90e mondiale Anna Karolina Schmiedlova 0-6, 7-6 (7/4), 6-1.

AFP/VNA/CVN

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