11/06/2017 15:40
À 20 ans à peine, la frappeuse lettone Jelena Ostapenko a tout renversé à Roland-Garros, même la Roumaine, Simona Halep, pourtant plus expérimentée, créant ainsi l'une des plus grosses surprises de l'histoire du tournoi.
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La surprenante Jelena Ostapenko sacrée à Roland-Garros, le 10 juin.
Photo : AFP/VNA/CVN


"Je n'arrive pas à y croire. C'était un rêve qui est devenu réalité. Je ne vais réaliser que dans quelques jours ou quelques semaines", a réagi la jeune Balte au jeu explosif, devenue la première joueuse non tête de série à s'imposer à Paris depuis 1933 et le triomphe de la Britannique Margaret Scriven.

Avec son succès 4-6, 6-4, 6-3, la 47e mondiale, qui grimpera à la 12 place lundi 12 juin, marche sur les traces de Gustavo Kuerten. Le 8 juin 1997, le jour de sa naissance, le Brésilien remportait lui aussi le premier titre de sa carrière sur le court Philippe-Chatrier.

À 6-4, 3-0 en sa défaveur, Ostapenko semblait pourtant se diriger tout droit vers une défaite, mais trois balles de break écartées et des coups gagnants en rafale (54 dont 12 retours), qu'elle n'a cessé de faire pleuvoir sur le Central, ont eu raison de la défense adverse.

"J'ai toujours frappé la balle très fort. Personne ne m'a appris à faire ça, c'est mon caractère qui est comme ça", a expliqué la joueuse de Riga, dont on sait assez peu de choses si ce n'est qu'elle a remporté Wimbledon junior (2014), qu'elle pratique aussi la danse de salon et qu'elle frappe sur tout ce qui bouge.

Elle a tapé 43 coups gagnants et commis près de 39 erreurs directes par match : 54 dans chaque secteur samedi, faisant subir avec culot sa deuxième défaite en finale de Roland-Garros à Halep.

Le président au bout du fil

La 4e mondiale, battue il y a trois ans par Maria Sharapova, a manqué l'occasion de s'emparer de la place de No1 mondiale, alors que le tournoi était bien moins relevé en l'absence de la star russe (privée d'invitation) et de Serena Williams (enceinte).

Roland-Garros : finales dames.
Photo : AFP/VNA/CVN
"C'est un jour dur, mais continuons à travailler et à y croire. J'ai eu mal au ventre avant la finale, ça veut peut-être dire que je n'étais pas prête à la jouer", a expliqué la joueuse de Constanta, 25 ans, dont le manager, Virginia Ruzici, reste la seule Roumaine titrée en Grand Chelem (à Paris en 1978).

La pression n'a pas tétanisé Ostapenko, qui fait bien mieux qu'Ernests Gulbis, demi-finaliste en 2014, en devenant le premier représentant de la Lettonie à inscrire son nom au palmarès d'un tournoi majeur.

Raimonds Vējonis, le président de ce petit pays (2 millions d'habitants), où le tennis n'est pas très populaire, ne devrait pas tarder à rappeler "Alona", le prénom utilisé par ses parents qui la suivent de près.

Maman coach et papa préparateur physique

Le papa, Jevgenijs, ancien footballeur en D2 ukrainienne, s'occupe de sa préparation physique. La mère, Jelena Jakovleva, est son entraîneur depuis ses débuts.

Cette jeune fille robuste (1,77 m, 68 kg), aux allures de collégienne, bénéficie aussi des conseils de l'Espagnole Anabel Medina, deux fois lauréate en double dames à Paris (2008, 2009), qui l'aidera sans doute à améliorer "(son) service" et "(son) coup droit".

Venue pour la première fois à Roland-Garros, quand elle avait 12 ans, "pour visiter le musée", Ostapenko est devenue la plus jeune joueuse à y triompher depuis Iva Majoli, âgée de 19 ans en 1997. La Croate n'a plus rien gagné ensuite en Grand Chelem. Une trajectoire que la Balte espère ne pas suivre.

Cette admiratrice de Serena Williams, qui "joue un style similaire au (sien)", assure-t-elle, attend d'ailleurs avec "impatience" la saison sur herbe, sa surface fétiche, et Wimbledon (3-16 juillet).

"Quand je suis dans un bon jour et que je frappe fort tout est possible", dit-elle. Cela s'est confirmé samedi 10 juin.

AFP/VNA/CVN

 
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