23/05/2022 11:14
Attendue comme une des rares à pouvoir menacer Iga Swiatek, Ons Jabeur, No6 mondiale et joueuse la plus prolifique de la saison sur terre battue, a mordu la poussière dès le premier tour de Roland-Garros dans la grisaille parisienne dimanche 22 mai.
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Carlos Alcaraz sans souci contre l'Argentin Juan Ignacio Londero pour son entrée à Roland-Garros, le 22 mai.
Photo : AFP/VNA/CVN

En soirée, le jeune phénomène Carlos Alcaraz, aux portes du top 5 à 19 ans et déjà prétendant au titre au bout d'un printemps ébouriffant, a lui répondu présent: il n'a laissé que six jeux au lucky loser argentin Juan Ignacio Londero, dominé 6-4, 6-2, 6-0 en moins de deux heures.

"C'est très dur, parce que je voulais vraiment aller très loin", a tristement souri Jabeur, les yeux encore rougis en conférence de presse, une grosse heure après sa défaite 3-6, 7-6 (7/4), 7-5 en près de deux heures et demie face à la Polonaise Magda Linette (52e).

"C'est un tournoi que j'aime beaucoup, j'ai bien joué sur terre battue à Madrid et à Rome, c'est une défaite lourde à digérer", poursuit la Tunisienne de 27 ans, très populaire dans son pays et nettement la préférée du public du court Philippe-Chatrier dimanche midi 22 mai.

Avec sa saison sur ocre très réussie jusque-là et forte de son meilleur classement, forcément, Jabeur voyait grand à Paris et s'imaginait bien faire tomber une barrière de plus Porte d'Auteuil après avoir ouvert la voie année après année.

Alcaraz "surpris"

Devenue en 2020 la première joueuse arabe à s'inviter en quarts de finale en Grand Chelem (à l'Open d'Australie), puis en 2021 la première à gagner un tournoi WTA, elle a encore été la première à remporter un tournoi WTA 1000, la catégorie la plus relevée après les Grands Chelems, début mai à Madrid.

Son nouveau statut de sérieuse candidate au trophée a-t-il pesé ? "Apparemment, oui", a lâché la Tunisienne, auteure d'une vingtaine de fautes directes dans la manche décisive (47 au total), jouée en partie sous la bruine, à l'image de ce smash resté de son côté du filet dans le dernier jeu.

Néanmoins Jabeur s'efforce de positiver : "Il faut être prête à rebondir. C'était peut-être une bonne chose (pour l'avenir) de perdre aujourd'hui (dimanche 22 mai). Je préfère dire ça plutôt qu'être très dure avec moi-même et gaspiller un peu ce que j'ai fait à Madrid (titre) et à Rome (finale)."

Ons Jabeur opposée à Magda Linette à Roland-Garros, le 22 mai.
Photo : AFP/VNA/CVN

De l'Espagne à l'Italie, elle a enchaîné dix victoires consécutives. Seule Swiatek, sur une série de 28 matches gagnés d'affilée désormais, l'a stoppée. En ajoutant sa finale à Charleston (États-Unis) et son quart de finale à Stuttgart, Jabeur menait en arrivant à Paris la danse au nombre de succès sur terre battue cette saison : 17 (pour 3 défaites).

Comment Alcaraz a-t-il lui vécu ses premiers pas sur le Central parisien, un an seulement après être passé par les qualifications pour se faire une place dans le tableau principal ?

"Ca m'a surpris, quand j'ai entendu mon nom, que tout le monde m'encourage, s'étonne le jeune Espagnol. J'ai vu des grands matches sur ce court, et je me suis senti très fier d'y être. J'aimerais soulever le trophée sur ce court, devant tout le monde."

"Douloureux" pour Thiem

Malheureusement pour Dominic Thiem, le voir éliminé dès le premier tour n'est plus une surprise : le double finaliste de Roland-Garros (2018 et 2019), à l'époque deuxième meilleur joueur du monde sur ocre derrière le roi Rafael Nadal, et lauréat de l'US Open 2020, a toutes les peines du monde à essayer de redevenir lui-même.

Depuis son retour à la compétition au printemps après une blessure longue durée au poignet droit, l'Autrichien n'a pas gagné le moindre match en sept tentatives (dont une en Challenger). Dimanche matin 22 mai, il n'a inscrit que neuf jeux face au 87e joueur mondial, le Bolivien Hugo Dellien, vainqueur 6-3, 6-2, 6-4.

"Je ne suis pas encore au niveau, je dois l'accepter, même si c'est une défaite vraiment douloureuse", constate l'ex-No3 mondial dégringolé autour du 190e rang, qui veut croire que "la clé est simplement la patience".

Tombée d'entrée également, l'Espagnole Garbiñe Muguruza (2-6, 6-3, 6-4 contre Kanepi), lauréate à Paris en 2016.

Entrées en lice maîtrisées en revanche pour Alexander Zverev, No3 mondial et demi-finaliste sortant, vainqueur 6-2, 6-4, 6-4 du qualifié autrichien Sebastian Ofner, et pour Grigor Dimitrov, qui n'a lâché qu'un jeu par set (6-1, 6-1, 6-1 contre Giron). Comme pour Maria Sakkari, No4 mondiale et dans le dernier carré en 2021 (6-2, 6-3 contre Burel).

Après deux tentatives infructueuses, Félix Auger-Aliassime (9e) a lui obtenu la toute première victoire de sa carrière à Roland-Garros. Mais le Canadien de 21 ans a dû combler un retard de deux sets à zéro pour y parvenir aux dépens du 122e joueur mondial, le Péruvien Juan-Pablo Varillas, finalement battu 2-6, 2-6, 6-1, 6-3, 6-3 en près de 3h15 min.

AFP/VNA/CVN
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