30/01/2020 15:02
Une consécration : l'espoir français du MotoGP Fabio Quartararo remplacera la légende italienne Valentino Rossi au sein de l'équipe officielle Yamaha à partir de la saison 2021, a annoncé mercredi 29 janvier la marque japonaise dans un communiqué.
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Le Français Fabio Quartararo remplacera l'Italien Valentino Rossi au sein de l'équipe officielle Yamaha à partir de la saison 2021 de MotoGP.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Je vais travailler dur, comme l'an dernier, et je suis extrêmement motivé pour accomplir de grandes performances", promet Quartararo, 20 ans, qui est également engagé pour 2022.

Le Niçois bénéficiera par ailleurs du "soutien total" de la marque au diapason dès cette année au sein de l'équipe satellite Yamaha-SRT, pour laquelle il court depuis l'an dernier.

Pour Rossi, qui fêtera ses 41 ans le 16 février, cette annonce n'est pas forcément synonyme de fin de carrière.

"Après en avoir discuté, Yamaha et Rossi ont convenu que la décision personnelle de l'Italien de rester ou non un pilote actif en Championnat du monde MotoGP en 2021 sera prise mi-2020", précise Yamaha dans un second communiqué.

Cette demande émane du nonuple champion du monde toutes catégories confondues, qui souhaite un délai de sept ou huit courses pour évaluer sa compétitivité.

"Pour des raisons dictées par le marché des transferts, Yamaha m'a demandé au début de l'année de prendre une décision sur mon futur, explique le Docteur (son surnom). Comme je le disais la saison dernière, j'ai confirmé que je ne voulais pas me presser et que j'avais besoin de plus de temps. Yamaha a agi en conséquence et terminé les négociations."

Rossi : "continuer en 2021" 

"Mon premier objectif est d'être compétitif cette année et de continuer ma carrière en MotoGP en 2021, poursuit-il. Avant cela, j'ai besoin de réponses que seule la piste et les premières courses peuvent me donner."

"Avec six constructeurs en MotoGP aujourd'hui, la demande pour les jeunes talents est très forte et, du coup, le marché des transferts ouvre de plus en plus tôt", justifie pour sa part Lin Jarvis, qui dirige l'écurie officielle Yamaha.

Si Rossi, qui porte le N°46, décidait de rester dans la catégorie reine du Championnat du monde de vitesse moto, la marque japonaise "assure" qu'elle mettra à sa disposition "une moto aux spécifications d'usine et un soutien technique complet".

Cela pourrait se faire au sein de SRT, l'équipe actuelle de Quartararo.

Le Français, qui aura 21 ans le 20 avril, a fait une arrivée très remarquée parmi l'élite en 2019 en signant six pole positions et sept podiums (cinq 2e places et deux 3e places).

Cinquième du Championnat du monde 2019 après être passé à plusieurs reprises tout près d'une victoire en Grand Prix (qui serait la première pour un tricolore depuis Régis Laconi en 1999), le N°20 a été couronné meilleur rookie (débutant) et meilleur pilote indépendant.

Marché des transferts très ouvert 

L'Italien Valentino Rossi, au GP de Saint-Marin, sur le circuit de Misano Marco-Simoncelli, le 13 septembre 2019.
Photo : AFP/VNA/CVN

Légende quasi-indéboulonnable de la discipline, Rossi s'apprête lui à débuter sa 25e saison en Mondial, sa 21e dans la catégorie reine et sa 15e avec Yamaha.

Il affiche à son palmarès 234 podiums toutes catégories confondues, 198 en MotoGP (un record), dont 155 victoires, 89 dans la catégorie reine (un autre record). Sept de ses neuf titres mondiaux ont été conquis parmi l'élite (en 500 cm3, puis en MotoGP), ce qui le place juste derrière le recordman italien Giacomo Agostini (huit), et les deux autres en 125 et 250 cm3.

Mais la saison dernière, il n'a été que septième du Championnat et n'a plus gagné de course depuis 2017.

En 2021 et 2022, Quartararo sera associé à l'actuel équipier de Rossi, l'Espagnol Maverick Vinales, dont la prolongation de contrat a été annoncée lundi.

Ces signatures posent des jalons importants sur un marché des transferts très ouvert pour 2021. Outre ces deux hommes, un seul pilote dispose en effet déjà d'un contrat : l'Espagnol Tito Rabat chez Avintia jusqu'à fin 2021.

La saison 2020 débutera au Qatar le 8 mars et se terminera à Valence (Espagne) le 15 novembre. Les premiers essais de l'année auront lieu à Sepang (Malaisie) du 7 au 9 février.

AFP/VNA/CVN

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