11/11/2019 12:45
Le Youtubeur britannique KSI a remporté samedi 9 novembre à Los Angeles le match des vedettes de l'internet en battant l'Américain Logan Paul dans un combat de boxe aussi suivi que rémunérateur pour les deux hommes.
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KSI fait face à Logan Paul (droite), le 9 novembre à Los Angeles.
Photo : AFP/VNA/CVN

Olajide William Olatunji, de son vrai nom, compte 20,5 millions d'abonnés à sa chaîne YouTube et près de 5 milliards de vues. Âgé de 26 ans, il complète sa panoplie avec un succès dans la chanson et, désormais, dans la boxe anglaise professionnelle.

Il affrontait samedi 9 novembre pour la deuxième fois l'Américain Logan Paul, 24 ans et star controversée de la plateforme d'échange de vidéos, avec près de 20 millions d'abonnés et 4,6 milliards de vues.

Le premier combat, disputé chez les amateurs en août 2018 à Manchester, en Angleterre, s'était soldé par un match nul à l'issue de six reprises. Leur prestation, fustigée par les experts du noble art, avait été un succès d'audience et de recettes.

Pour la revanche, au Staples Center de Los Angeles, les deux Youtubeurs possédaient une licence professionnelle, et ont reçu chacun une bourse de 900.000 USD.

KSI s'est imposé de justesse -un seul point d'avance- au terme des six rounds, une victoire là aussi polémique car Logan Paul a écopé de deux points de pénalité pour un coup bas.

Le Britannique a écarté l'idée d'une belle. "C'est fini, je passe à autre chose", a-t-il dit après le combat, tandis que Logan Paul assurait qu'on le reverrait "sur un ring".

La plateforme de streaming DAZN, qui diffusait le combat, n'a pas dévoilé ses chiffres d'audience, mais son vice-président exécutif Joseph Markowski a salué "un grand succès".

Le combat "a généré une hausse importante des abonnements, suscité l'intérêt des grands médias et fait connaître la boxe à un public complètement nouveau", a-t-il déclaré.

Les experts du noble art ont moins apprécié.

"Quand la boxe est-elle devenue cette blague ?", s'est demandé sur Twitter l'ancien professionnel américano-mexicain Abner Mares, dénonçant le nombre de "coups illégaux" qui auraient pu entraîner des blessures.

"Après KSIvsLoganPaul2, qui veut Justin Bieber vs Zac Efron pour le titre Disney ?", a ironisé l'ancien champion d'Europe des super-welters, le Britannique Ryan Rhodes.

Le champion olympique 2000 des super lourds Audley Harrison a toutefois salué les deux boxeurs qui "se sont beaucoup améliorés" depuis leur premier combat.

KSI a l'habitude de régler ses comptes à coups de poing. Avant de défier Logan Paul, il avait battu un autre Youtubeur britannique sur un ring en février 2018 pour le titre officieux de champion de Grande-Bretagne des YouTubers.

AFP/VNA/CVN

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