18/03/2020 08:57
Trois États américains - la Floride, l'Illinois et l'Arizona - finissaient mardi soir 17 mars de voter, dans l'anxiété causée par le coronavirus, pour départager Joe Biden et Bernie Sanders dans la longue course à l'investiture démocrate pour la présidentielle.
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Combo photo de Joe Biden (gauche) et Bernie Sanders.
Photo : AFP/VNA/CVN

Un quatrième État, l'Ohio, devait à l'origine participer à cette nouvelle étape de sélection du candidat désigné pour affronter le 3 novembre le républicain Donald Trump. Mais face à la progression rapide de la pandémie (au moins 5.900 cas aux États-Unis qui ont passé mardi 17 mars le cap des 100 décès), le gouverneur de l'Ohio a annoncé tard lundi 16 mars le report de cette primaire.

Dans les trois autres États, "si vous votez en personne, s'il-vous-plaît, lavez-vous les mains, ne touchez pas votre visage et restez à 1,8 m de distance des autres dans la file d'attente", a conseillé Joe Biden, ancien vice-président de Barack Obama et grand favori des primaires. Les premiers résultats pourraient tomber peu après 20h00 (00h00 GMT). Joe Biden a prévu de s'exprimer dès 21h00 (01h00 GMT mercredi 18 mars), dans un discours retransmis sur internet.

La pandémie a bouleversé la campagne, les deux rivaux et Donald Trump, qui brigue un second mandat, ayant annulé leurs meetings. Choisissant également une allocution sur internet, Bernie Sanders a pris la parole peu avant la fermeture des bureaux de vote, mais sans évoquer le scrutin, un choix frappant. Il s'est concentré sur la crise du coronavirus, en rappelant sa proposition phare : une couverture maladie universelle.

S'il a reconnu que cette profonde réforme ne pourrait pas "être adoptée maintenant", en pleine crise, il a appelé à couvrir "toutes les factures médicales" des Américains qui ne sont pas assurés "pendant cette situation d'urgence".

"Renforcer" la démocratie

L'affluence a semblé réduite mardi 17 mars. Un bureau de vote installé dans la caserne de Coral Gables, au sud de Miami, était ainsi vide en début de matinée.

Intentions de vote dans la course à l'investiture démocrate pour la présidentielle, selon RealClearPolitics.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Je pense que les gens ne veulent pas prendre le risque pour une primaire", a confié Aaron Simcox, 52 ans. Comme lui, près de 2 millions d'électeurs de Floride ont voté par anticipation ou correspondance. Donald Trump avait jugé lundi 16 mars "inutile" de reporter les primaires. La Louisiane, la Géorgie, le Kentucky et le Maryland, qui devaient voter plus tard, ont d'ores et déjà reporté leurs scrutins à mai et juin. D'autres États pourraient rapidement suivre.

Le parti démocrate a appelé mardi les États qui doivent encore voter dans les prochains mois à renforcer les moyens de participer de façon anticipée et par courrier.  "Notre démocratie repose sur le droit de vote et nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour protéger et renforcer ce droit au lieu de mettre notre fonctionnement démocratique à l'arrêt", a écrit son président, Tom Perez.

AFP/VNA/CVN



 

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