01/09/2016 14:00
Le premier vol régulier entre les États-Unis et Cuba depuis plus de 50 ans a atterri le 31 août dans la grande île caribéenne, marquant une nouvelle étape dans le rapprochement entre les deux anciens ennemis de la Guerre froide.
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Arrivée du premier vol régulier États-Unis-Cuba depuis 50 ans à Santa Clara, le 31 août. Photo : AFP/VNA/CVN

"Ce fut une émotion incroyable ! Tous les passagers (...) qui voyageaient sur ce vol historique avaient le sourire et étaient émus d'arriver", a décrit Giselle Cortes, 34 ans, cadre de la compagnie JetBlue Airways, dont le vol 387 est arrivé à 10h57 (14h57 GMT) à Santa Clara, dans le Centre de l'île.

L'Airbus A320, son pilote et co-pilote américains de parents cubains et ses 150 passagers avaient décollé une heure plus tôt de l'aéroport de Fort Lauderdale (Floride), dans le Sud-Est des États-Unis.

"Ma grand-mère est cubaine, elle est partie (de l'île) il y a 60 ans, je suis la première de ma génération à (re)venir à Cuba, ma seconde patrie. Je suis émue de revenir à la maison, d'avoir enfin l'opportunité de revoir la famille", a encore confié Mme Cortes.

Peu après l'atterrissage, l'appareil a été accueilli par des gerbes de canons à eau, une tradition pour les liaisons inaugurales. Puis deux passagers ont descendu les premiers l'escalier mobile munis de drapeaux cubain et américain qu'ils ont échangé avant de s'embrasser une fois sur le tarmac.

"Ce fut un voyage émouvant, on a fêté ça, on a passé un bon moment. On a pris des photos avec les drapeaux cubains", a rapporté l'Américaine Leanne Spencer, qui travaille dans l’événementiel et voyage pour la première fois à Cuba avec sa fille de 17 ans, Natalie.

Dans un tweet, le secrétaire d'État américain John Kerry a salué "un nouveau pas en avant" dans les relations entre les anciens ennemis "un an à peine après avoir hissé le drapeau américain à la Havane" au moment du rétablissement officiel des relations diplomatiques entre les deux pays l'été dernier.
 
AFP/VNA/CVN
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