28/04/2016 18:36
La Russie a fait décoller avec succès le 28 avril une fusée Soyouz depuis le nouveau cosmodrome Vostotchny, dans l'Extrême-Orient russe, premier succès de ce pas de tir après une première tentative avortée le 27 avril.
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Ce lancement est une bonne nouvelle pour le secteur spatial russe, qui a ainsi inauguré ce cosmodrome au coût gigantesque appelé à remplacer la légendaire base de Baïkonour au Kazakhstan et censé marquer la renaissance d'une industrie humiliée par plusieurs échecs ces dernières années.

"Le lancement de la fusée a eu lieu avec succès" à l'heure prévue à 11h01 locales (02h01 GMT), a indiqué l'Agence spatiale russe Roskosmos, dans un communiqué. "Les satellites sont désormais tous les trois en orbite".

Décollage d'une fusée Soyouz, le 28 avril, depuis le nouveau cosmodrome Vostotchny près d'Uglegorsk, en Russie.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les télévisions russes ont diffusé des images de la fusée s'élevant dans un ciel bleu avec un léger vent.

Initialement prévu à la même heure mercredi matin 27 avril mais finalement reporté de 24 heures, le lancement de la fusée s'est déroulé sous les yeux du président Vladimir Poutine, qui a fait le déplacement pour l'occasion dans l'Extrême-Orient russe.

"Je veux vous féliciter. Nous avons de quoi être fiers. Hier, la technique a été mise à rude épreuve et le lancement a été arrêté, mais cela arrive. C'est un phénomène normal", a déclaré devant les responsables du secteur M. Poutine peu après le lancement.

"Le plus important, c'est que le pas de tir fonctionne. (...) Il y a encore beaucoup de travail, mais c'est un pas sérieux et résolu vers le développement du secteur spatial russe", a-t-il ajouté.

Une première tentative de décollage avait été stoppée in extremis quelques instants avant l'heure prévue à la suite d'un "arrêt automatique" de la procédure. Roskosmos a annoncé jeudi 28 avril que le problème était dû au "dysfonctionnement d'un câble".

Les responsables du secteur spatial russe avaient alors décidé de reporter de 24 heures le lancement du vaisseau, déjà prévu à l'origine pour fin 2015 et reporté de plusieurs mois, la date finale n'ayant été fixée que début avril.

"Plus grand chantier du pays"

Ce décollage a par ailleurs eu lieu en l'absence de journalistes étrangers, dont l'AFP, qui n'ont pas été autorisés à visiter le cosmodrome.

"Il arrive souvent" de devoir reporter un lancement, avait rappelé mercredi 27 avril le porte-parole de l'agence spatiale russe Roskosmos, Igor Bourenkov, soulignant que le cosmodrome de Kourou, en Guyane française, a décalé à trois reprises un tir de Soyouz, qui a finalement eu lieu lundi 25 avril avec succès.

Le président russe avait toutefois critiqué ce report mercredi 27 avril et exigé "une réponse appropriée et professionnelle", tout en soulignant qu'il était dû à la fusée et non à un problème du cosmodrome.

"Malgré tous les échecs, la Russie reste la puissance dominante en terme de nombre de lancements spatiaux", a rappelé M. Poutine.

Décidée en 2007 par Vladimir Poutine et commencée en 2012, la construction du cosmodrome a été qualifiée de "plus grand chantier du pays" par les médias russes et a coûté 300 à 400 milliards de roubles (4 à 5,3 milliards d'euros au taux actuel).

Il a été émaillé de multiples affaires de corruption : en janvier, la justice russe a ouvert des dizaines d'enquêtes pour détournement de fonds.

Le premier pas de tir, destiné aux vaisseaux Soyouz, n'a été achevé que début 2016 et les travaux pour le deuxième pas de tir, qui lancera les futures fusées Angara, commenceront en 2017. Le lancement du Soyouz 2.1a est d'ailleurs le seul prévu pour l'année 2016. Deux satellites doivent être lancés en 2017, puis deux autres en 2018.

AFP/VNA/CVN

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