11/04/2020 17:29
Le Yémen, pays en proie à une grave crise humanitaire due à la guerre, a annoncé vendredi 10 avril un premier cas de contamination au nouveau coronavirus, faisant craindre aux ONG des répercussions catastrophiques en cas de propagation de l'épidémie.
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Des bénévoles yéménites distribuent du désinfectant dans une rue de Sanaa, le 30 mars 2020. Photo : AFP/VNA/CVN

"Le premier cas confirmé de nouveau coronavirus a été recensé dans la province de Hadramout (Sud)", a indiqué sur Twitter le soir du 10 avril la Commission gouvernementale sur la pandémie.

La personne contaminée dans la localité de Chahr reçoit des soins médicaux et son état est stable, a précisé ce comité, dirigé par le gouvernement du président Abd Rabbo Mansour Hadi, reconnu par la communauté internationale. Vendredi 10 avril, un couvre-feu de 24 heures a été imposé à Chahr et ses environs.

Toutes les personnes ayant été en contact avec le patient sont recherchées pour être isolées, a indiqué l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) sur Twitter.

"Nous faisons tout ce que nous pouvons pour prévenir la propagation du virus et aider les autorités à être prêtes à soigner" des patients, a indiqué Altaf Musani, représentant de l'OMS pour le Yémen.

"C'est le moment que nous craignions tous, car le Yémen est sous-équipé face au virus, avec seulement la moitié des établissements de santé encore opérationnels", a déploré de son côté Xavier Joubert, directeur de l'ONG Save the Children au Yémen.

Un Yéménite avec un masque de protection contre le coronavirus, à Sanaa, le 28 mars 2020. Photo : AFP/VNA/CVN 

Il décompte 700 lits disponibles en unité de soins intensifs et 500 ventilateurs pour une population de quelque 30 millions de personnes.

"Ce qui nous inquiète aussi, c'est (...) qu'il n'y a pas beaucoup de tests (500 disponibles actuellement) et de centres" pour les faire, a appuyé Yann Josses, coordinateur de Médecins du Monde au Yémen dans un entretien à l'AFP. "On s'attend à une catastrophe humanitaire, avec plusieurs millions de personnes infectées."

Sur le front militaire, quelques heures seulement après l'entrée en vigueur du cessez-le-feu, plusieurs frappes ont visé "des véhicules appartenant aux Houthis" dans les provinces de Jawf (Nord) et Hajjah, près de la capitale Sanaa, selon une source militaire proche du gouvernement.

Des affrontements ont également éclaté entre les Houthis et les forces loyalistes dans les provinces de Jawf et de Marib (Nord), a-t-elle ajouté.

"Prudence"

La chaîne de télévision Al-Massirah, sous contrôle des Houthis, a fait état de "six frappes d'avions ennemis (...) lors des dernières heures" sur la province de Hajjah, et de deux sur celle de Jawf.

Les Houthis avaient rejeté la trêve jeudi 9 avil, l'un de leurs responsables y voyant une "manoeuvre politique et médiatique" de la coalition militaire.

L'annonce de cette trêve faisait suite à une escalade des combats, malgré l'appel de l'ONU à leur cessation immédiate pour protéger les civils de la pandémie.

Vendredi 10 avril, 59 ONG, dont Oxfam et Médecins sans frontières, ont salué avec "prudence" dans un communiqué commun le cessez-le-feu. Mais il "ne peut à lui seul arrêter la propagation du COVID-19 au Yémen", ont-elles souligné.

Un volontaire yéménite désinfecte au dessus des poubelles dans un quartier pauvre de Sanaa, la capitale du Yémen en guerre, le 30 mars 2020.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le Yémen vit presque entièrement isolé, sous le blocus aérien imposé par la coalition menée par Ryad, ce qui fragilise sa situation alimentaire.

La coordinatrice humanitaire de l'ONU au Yémen, Lisa Grande, a indiqué que l'aide mensuelle fournie par le Programme alimentaire mondial à plus de 12 millions de personnes vivant dans des zones à 80% sous contrôle des Houthis, pourrait désormais être octroyée plus rarement.

Des donateurs ont décidé de suspendre leurs contributions, estimant que l'aide était bloquée par les Houthis, a-t-elle expliqué à la BBC.

"Après cinq ans de guerre, les Yéménites à travers le pays ont l'un des plus faibles niveaux d'immunité (...) du monde. Ce à quoi fait face le Yémen est effrayant", a ajouté Mme Grande après l'annonce de la première contamination.
 
AFP/VNA/CVN
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