23/09/2016 10:54
Le bilan du naufrage d'un bateau de pêche qui transportait des centaines de migrants au large des côtes égyptiennes s'élevait le 22 septembre à 55 morts, alors que l'espoir de retrouver de nouveaux survivants s'amenuisait.
>>Au moins 42 morts dans le naufrage d'un bateau de migrants en Égypte

La foule attend le retour des opérations de secours, le 21 septembre, à Rosette en Égypte. Photo : AFP/VNA/CVN

Selon l'armée, 163 personnes ont pu être secourues sur les lieux du naufrage, à 12 kilomètres au large de la ville de Rosette, sur la côte nord de l'Égypte, point de départ d'un nombre grandissant de personnes pour une traversée périlleuse vers l'Europe.

"Quatorze corps" ont été découverts jeudi 22 septembre, a indiqué un responsable du ministère de la Santé, portant le bilan officiel du naufrage, survenu mercredi 21 septembre, à au moins 55 morts.

Une mère égyptienne, vêtue de noir, s'est mise à hurler lorsqu'elle a découvert le cadavre de son fils, un jeune homme.

"Le bilan va s'alourdir", avait averti dans la matinée une source médicale jointe au téléphone.

"Dans le bateau, il y a une soute où était entreposé le poisson (...) Il doit y avoir plein de monde à l'intérieur", a précisé le responsable. Selon les témoignages concordants d'une dizaine de rescapés, une centaine de personnes s'y trouvaient au moment du naufrage.

L'hôpital de Rosette où ont été admis des survivants du naufrage d'un bateau de migrants, le 21 septembre en Égypte. Photo : AFP/VNA/CVN

Le bateau s'est renversé à cause de la surcharge, ont raconté les rescapés selon lesquels les secours ont mis six heures pour arriver.

«Apocalypse»

"On était 200, le bateau était déjà bondé. Deux cents autres sont arrivés. Le bateau a penché sur le côté et a commencé à couler", a raconté Ahmed Mohamed, un peintre en bâtiment égyptien de 27 ans, menotté à son lit d'hôpital. "C'était l'apocalypse. Chacun essayait de s'en sortir vivant. J'ai nagé 10 kilomètres", a-t-il confié.

Sur la plage au nord de Rosette, à l'embouchure du Nil, des dizaines de personnes s'étaient rassemblées jeudi 22 septembre dans l'attente d'informations concernant leurs proches disparus.

Des responsables ont par ailleurs annoncé que quatre Égyptiens, passeurs présumés, avaient été arrêtés sur des soupçons de "trafic d'être humains" et "homicide involontaire". Un mandat d'arrêt a été émis contre neuf autres personnes pour les mêmes chefs d'accusation, a précisé une de ces sources.

Naufrage en Égypte.
Photo : AFP/VNA/CVN
Dans un communiqué, l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) a appelé le Parlement égyptien à adopter un projet de loi préparé par le gouvernement pour lutter contre le trafic d'êtres humains, un texte qui prévoit "des peines de prison et des amendes conséquentes pour les passeurs et leurs complices".

Depuis le début du printemps, des centaines de personnes à bord d'embarcations de fortune ont été secourues ou interceptés par les gardes-côtes égyptiens. Mais il n'y a pas d'exemple récent de naufrage de cette ampleur.

Vers l'Italie

Sur les 163 rescapés, 157 ont été placés en rétention au commissariat de police de Rosette : en majorité des Égyptiens, mais aussi des Soudanais, des Somaliens et des Syriens. Un responsable du parquet a indiqué qu'ils seraient relâchés.

Selon le Haut Commissariat de l'ONU aux réfugiés, les départs d'Égypte en bateau comptent pour environ 10% des arrivées en Europe. Ce voyage comporte souvent plusieurs transferts périlleux en pleine mer sur des bateaux en mauvais état.

Mardi 20 septembre, l'armée égyptienne avait annoncé avoir intercepté un premier bateau transportant 68 migrants, et un second mercredi  21 septembre avec 294 personnes à bord.

L'agence européenne de contrôle des frontières Frontex s'était inquiétée en juin du nombre grandissant de migrants qui tentaient de rejoindre l'Europe à partir de l'Égypte.

"Cette année, le nombre est d'environ 1.000 traversées sur des bateaux de passeurs d'Égypte vers l'Italie", avait affirmé son directeur Fabrice Leggeri.

Plus de 300.000 migrants et réfugiés ont traversé en 2016 la Méditerranée pour se rendre en Europe, principalement en Italie, selon le HCR.

Plus de 10.000 migrants ont perdu la vie en Méditerranée depuis 2014, dont plus de 3.200 depuis le début de 2016, selon le HCR.

Presque tous les migrants et réfugiés traversant la Méditerranée tentent de rejoindre la Grèce et l'Italie.

La Libye, pays voisin de l'Égypte qui est plongé dans le chaos depuis 2011, est devenue avec ses 1.770 km de côtes une plaque tournante de l'immigration clandestine.
 
AFP/VNA/CVN


 
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