23/10/2017 17:43
La bataille engagée il y a cinq mois contre des jihadistes affiliés au groupe Etat islamique dans la ville philippine de Marawi, a pris fin, a annoncé lundi 23 octobre le ministre philippin de la Défense.
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Des soldats philippins quittent à bord de camions la zone de combats de Marawi, le 19 octobre. Photo : AFP/VNA/CVN

"Nous annonçons la fin de toutes les opérations de combat à Marawi", a annoncé le ministre Delfin Lorenzana à la presse en marge d'une rencontre sur les questions régionales de sécurité à Clark, dans le Nord des Philippines.

Le président Rodrigo Duterte avait proclamé mardi dernier 17 octobre que Marawi, dans le Sud de l'archipel, avait été "libérée de l'influence des terroristes", mais sans arrêt complet des combats.

M. Lorenzana a affirmé que plus aucun combattant, connus comme appartenant au groupe islamiste Maute, ne résistait aux forces philippines après une ultime bataille très intense à l'issue de laquelle 42 cadavres ont été récupérés.

"C'est le dernier groupe de combattants de Maute qui s'étaient retranchés dans un bâtiment et il y a eu une fusillade et nous en sommes venus à bout", a-t-il dit.

"Tous les otages ont été récupérés", a précisé le ministre.

Des centaines de combattants ayant prêté allégeance au groupe EI avaient pris le 23 mai le contrôle de quartiers entiers de Marawi, utilisant ensuite des civils comme boucliers humains.

L'annonce de la "libération" de Marawi, mardi dernier 17 octobre par M. Duterte, était intervenue après la mort la veille du chef de l'EI pour le Sud-Est asiatique, Isnilon Hapilon.

Plus de 400.000 habitants de Marawi ont fui les combats qui ont fait plus d'un millier de morts en cinq mois.

AFP/VNA/CVN
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