24/05/2018 08:53
L'écrivain américain Philip Roth, auteur d'une trentaine de romans parmi lesquels plusieurs monuments de la littérature contemporaine, souvent cité pour un Nobel qu'il n'a toutefois jamais obtenu, est mort mardi 22 mai à 85 ans.
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Philip Roth, le 2 mars 2011 à Washington.
Photo: AFP/VNA/CVN

Un employé de l'agence littéraire de l'écrivain, The Wylie Agency, a confirmé son décès. Selon l'agent lui-même, cité par plusieurs médias américains, l'écrivain est mort d'insuffisance cardiaque congestive.

"C'était un homme de vérité", a déclaré une amie de l'écrivain, Judith Thurman à chaîne CNN, "en état de choc".

Observateur lucide de la société américaine et de ses travers, Philip Roth, petit-fils d'immigrés juifs d'Europe de l'Est, était né le 19 mars 1933 dans un quartier juif de Newark (New Jersey).

Après avoir publié 31 ouvrages et deux ans après son dernier roman Nemesis, ce géant de la littérature de la seconde moitié du XXe siècle avait annoncé en 2012 qu'il cessait d'écrire.

Ses œuvres alternaient entre récits provocateurs des mœurs de la petite bourgeoisie juive américaine, satires politiques et réflexions sur le poids de l'Histoire ou sur le vieillissement.

Régulièrement donné favori pour le Nobel de littérature, le prix lui a toujours échappé. "C'était devenu un gag pour lui", explique la journaliste française Josyane Savigneau qui lui rendait régulièrement visite.

L'actrice américaine Mia Farrow a salué mercredi 23 mai un "géant des lettres", sur Twitter.

Il avait obtenu de multiples autres récompenses - Pulitzer en 1998 pour Pastorale américaine, National Book Award en 1960 pour Goodbye Columbus et en 1995 pour Le Théâtre de Sabbath - et avait eu en France l'honneur d'entrer de son vivant dans la collection de la Pléiade l'an dernier. "Il était vraiment content", selon Mme Savigneau.

AFP/VNA/CVN

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