26/06/2020 10:04
Il est temps que Washington devienne le 51e État américain pour réparer "un affront à la démocratie", a estimé jeudi 25 juin la chef démocrate Nancy Pelosi à la veille d'un vote historique au Congrès.

Le chef de la majorité démocrate à la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, devant le Congrès à Washington le 25 juin. Photo : AFP/VNA/CVN

La Chambre des représentants se prononcera vendredi 26 juin sur un projet de loi qui vise à donner le statut d'État à la capitale fédérale sous le nom de "Washington Douglass Commonwealth", en référence au premier président des États-Unis George Washington et au célèbre abolitionniste noir Frederick Douglass. "Depuis plus de deux siècles, les habitants de Washington se sont vu nier le droit de participer pleinement à la démocratie", a déploré Mme Pelosi lors d'une conférence de presse. "Nous allons corriger cette grave injustice", a-t-elle ajouté.

Lors de la création des États-Unis, les pères fondateurs avaient souhaité établir le siège du gouvernement fédéral en dehors des 13 premiers États pour éviter les conflits. La Constitution a donc prévu la création d'un "district" directement rattaché au pouvoir central. En raison de ce statut unique, les résidents de "Washington DC" soit "le district de Columbia" n'ont pas d'élus au Congrès, ils élisent juste un représentant à la Chambre avec un statut d'observateur.

Or, ils sont 706.000, plus que les résidents des États du Wyoming ou du Vermont qui élisent, chacun, deux sénateurs et un représentant. "Ils sont totalement Américains, ils paient des impôts, s'enrôlent dans l'armée, éduquent des familles, créent des entreprises", a souligné la maire de Washington Muriel Bowser, en demandant la fin "d'une injustice historique".

Pour dénoncer ce traitement, les plaques d'immatriculation de la ville affichent depuis des années la mention "taxation without representation" (les impôts sans les élus). La loi, qui sera soumise au vote vendredi 26 juin, prévoit d'allouer au nouvel État deux sénateurs et un représentant. Elle a de grandes chances d'être adoptée à la chambre basse, où les démocrates sont majoritaires, mais devrait être bloquée à la chambre haute, contrôlée par les républicains.

AFP/VNA/CVN



 
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