24/01/2022 15:51
Alizé Cornet, 61e mondiale, s'est qualifiée lundi 23 janvier par une chaleur accablante pour les quarts de finale de l'Open d'Australie, un stade qu'elle atteint pour la première fois à 32 ans dans un tournoi du Grand Chelem, en battant la Roumaine Simona Halep (15e) 6-4, 3-6, 6-4.
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La Française Alizé Cornet célèbre sa victoire contre la Roumaine Simona Halep en 8e de finale de l'Open d'Australie à Melbourne le 24 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Après 30 minutes de match, on était toutes les deux déjà cuites mais on a continué à se battre toutes les deux", a souligné Cornet.

La Française, qui participe à son 60e Majeur sans en avoir manqué un seul depuis l'Open d'Australie 2007 et à son 63e au total, affrontera l'Américaine Danielle Collins (30e) mercredi 26 janvier pour une place en demi-finales.

"C'est un rêve qui devient réalité", a-t-elle estimé, avant d'ajouter, elle qui avait échoué cinq fois en 8es de finale de Grand Chelem : "Il n'est jamais trop tard !"

Les deux joueuses ont beaucoup souffert de la chaleur accablante de ce début d'après-midi, en plein été australien. La température de l'air était de 33°C mais elle était nettement supérieure sur le court, dans le four de la Rod Laver Arena. Au point que le niveau d'alerte de l'organisation était de 3,5 quand, à 5, les matchs sont suspendus.

"J'ai arrêté de réfléchir après 30 minutes de jeu. Je n'y voyais plus clair, mes mains tremblaient, mais j'ai vu qu'elle (Halep) n'allait pas mieux", a raconté la Française.

Au fur et à mesure que le match avançait, chaque point devenait une séance de torture plus ou moins longue, selon le temps que mettait l'une ou l'autre à craquer. Mais aucune n'a lâché et l'intense bras de fer s'est prolongé pendant 2h33.

Cornet a réussi trois breaks dans la première manche, dont celui qui lui a permis de conclure le premier set en profitant d'une double faute de son adversaire.

Dans le deuxième set, la Française a pris le jeu de service de Halep pour mener 3-1. Mais, à 3-2, Cornet a marqué le premier point du 6e jeu, avant d'en concéder 16 d'affilée qui ont permis à la Roumaine de revenir à un set partout !

Menée 6-4, 3-1, Halep a enchaîné au total six jeux pour mener 4-6, 6-3, 1-0 alors que Cornet traversait un gros passage à vide.

Au changement de côté à 3-2 pour elle dans le deuxième set, l'arbitre lui a demandé de reprendre le jeu plus rapidement. "Vous vous rendez-compte à quel point c'est dur ? C'est fou, c'est inhumain", a-t-elle répliqué.

Dans le set décisif, elle a pris l'avantage en faisant le break pour 4-3 et a confirmé à 5-3. Dans la foulée, elle a eu deux premières balles de match sur le service d'Halep mais la Roumaine les a sauvées et obligé la Française à servir pour le match.

"L'aventure continue !" s'est exclamée Cornet.

AFP/VNA/CVN
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