23/01/2019 08:55
Restrictions de circulation, protection des sans-abris, Tour Eiffel fermée: quelques centimètres de poudre blanche sont tombés mardi 22 janvier notamment sur les Hauts-de-France et la région parisienne, début d'un épisode neigeux de deux jours qui se déplaçaient vers l'Est du pays.
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Des touristes sur la Butte Montmarte à Paris le 22 janvier.
Photo: AFP/VNA/CVN

Vingt-cinq départements du Nord et du Centre, dont Paris, étaient mardi 22 janvier après-midi en vigilance orange neige, contre 24 en début de journée, entraînant des restrictions de circulation.

Les chutes de neige ont commencé au petit matin sur la Normandie avant de toucher brièvement la région parisienne et les Hauts-de-France, entraînant des cumuls généralement de 2 à 5cm, mais parfois plus comme 7cm à Melun (Seine-et-Marne). Elles se sont ensuite décalées vers l'Est, vers la Bourgogne et la Champagne, avec 6 cm relevés par exemple à Liart (Ardennes), selon Météo-France.

Après une accalmie, ce premier épisode de quelques heures devrait être suivi par de nouvelles chutes de neige dans la soirée et dans la nuit de mardi 22 à mercredi 23 janvier sur les mêmes régions, où des cumuls de 3 à 5cm sont attendus. Mercredi 23 janvier, ce sont les régions plus à l'Est, des Ardennes à la Bourgogne, qui devraient être touchées, avec des cumuls de 5 à 10cm, voire jusqu'à 15cm localement sur les hauteurs, selon Météo-France.

Alors que l'expérience des dernières années a démontré que même quelques centimètres de neige pouvaient désorganiser les transports, les autorités ont lancé des appels à la prudence et pris des dispositions.

"Cet épisode avait été anticipé. Je veux saluer la mobilisation des services de l’État, qui ont été très mobilisés cette nuit pour faire du salage préventif et ce matin pour déneiger. Globalement la situation est maîtrisée", a déclaré la ministre des Transports Élisabeth Borne sur BFMTV dans l'après-midi.

En Île-de-France, la route nationale 118, où près de 2.000 automobilistes étaient restés bloqués par la neige toute une nuit en février 2018, a notamment été fermée à la circulation pendant quelques heures. Dans les Hauts-de-France, où les transports scolaires et interurbains sont suspendus dans plusieurs départements, la vitesse maximale a notamment été abaissée à 110km/h sur les autoroutes jusqu'à mercredi midi et les véhicules de plus de 7,5 tonnes n'ont pas le droit de doubler.

Dans les Ardennes, les transports scolaires étaient interdits mardi et à Reims, le réseau de bus était "figé", même si le tramway fonctionnait.

Risques d'avalanches 

À Paris, métro et RER fonctionnaient normalement, mais la RATP a fait état vers 12h00 d'environ 150 lignes de bus interrompues, notamment dans la banlieue nord-est. La SNCF est également en "préalerte" pour faire face à d'éventuelles difficultés. La circulation en gare de Lille-Flandres a, par exemple, été interrompue une trentaine de minutes en fin de matinée.

Mais le groupe a assuré s'être préparé, comme tous les ans: les stocks de sel sont vérifiés, les locomotives chasse-neige révisées, les stocks de nourriture et couvertures réapprovisionnés...

Sept départements (Cantal, Ardennes, Haute-Marne, Nord, Eure, Seine-Maritime et Var) avaient d'autre part activé dès lundi soir leur plan "grand froid" pour augmenter les places d'hébergement des sans-abris. Mardi, l'Île-de-France et les Vosges ont également été placés en alerte "grand froid".

La Tour Eiffel a elle fermé ses portes: "Je suis fermée au public pour le moment", dit son compte Twitter, même si la pluie a remplacé la neige sur la capitale en milieu de journée. "C'est un épisode classique d'hiver, il n'y a absolument rien d'exceptionnel dans cet épisode", a commenté le prévisionniste François Gourand, notant que la vigilance orange s'expliquait par les risques posés à la circulation par une neige "qui tiendra parce que le froid est là".

Lors de l'hiver 2017-2018, la France avait connu plusieurs épisodes neigeux exceptionnels qui avaient désorganisé les transports, prenant au piège de nombreux automobilistes sur les routes et autoroutes, sur la RN118 mais aussi dans le Sud. "Le phénomène le plus marquant, ce sera les grosses chutes de neige dans les Pyrénées où il n'y avait pas de neige du tout jusqu'à il y a quelques jours", a ajouté François Gourand, évoquant des chutes de 1 à 1,5m de neige.

Pour cette raison, quatre départements (Ariège, Haute-Garonne, Pyrénées-Atlantiques, Hautes-Pyrénées) ont été placés mardi 22 janvier en vigilance orange avalanche.
 
AFP/VNA/CVN
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