31/03/2018 17:48
LeBron James a dépossédé le mythique Michael Jordan d'un de ses nombreux records, vendredi 30 mars lors de la victoire de Cleveland contre La Nouvelle-Orléans (107-102), tandis que les Clippers, battus à Portland (105-96), s'éloignent lentement mais sûrement des play-offs.
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LeBron James des Cleveland Cavaliers lors d'un match de NBA face aux Suns à Phoenix, le 13 mars 2018.
Photo : AFP/VNA/CVN

King James a dépassé Air Jordan avec la manière : en fin de première période, il a claqué un dunk pour ses 9e et 10e points de la soirée. Il a ainsi atteint pour le 867e match consécutif le seuil des dix points marqués et a dépassé Jordan qui s'était arrêté à 866 matchs de suite avec dix points et plus.

Acclamé par son public et ses coéquipiers, le triple champion NBA a fait preuve une nouvelle fois de son incroyable constance au très haut niveau : depuis le 6 janvier 2007, il a toujours marqué au moins dix points à chacun de ses matchs !

La deuxième plus longue série du genre par un joueur en activité, James Harden, est "seulement" de 267 matchs. Des grands noms de la NBA, comme Kobe Bryant (211) et Shaquille O'Neal (245), n'arrivent pas à la cheville du King James. "Ma motivation, c'est ma passion pour mon sport", a-t-il expliqué. "C'était toujours un honneur d'avoir mon nom cité à côté de celui de Michael Jordan (...) Je veux être un modèle pour la jeunesse", a-t-il ajouté, comme à chaque fois qu'il bat un record.

Ben Simmons (droite) des Philadelphia 76ers face à Dewayne Dedmon des Hawks, à Atlanta, le 30 mars 2018.
Photo : AFP/VNA/CVN

Philadelphie en trouble-fête ?

James a fini la rencontre avec 27 points, 11 passes décisives et neuf rebonds qui ont permis aux Cavaliers de signer leur 46e victoire en 76 matchs. Ils sont 3es de la conférence Est, mais restent sous la menace de Philadelphie (4e, 45 v-30 d) qui a enchaîné pour la première fois depuis 2003 une neuvième victoire consécutive, à Atlanta (101-91).

Les Sixers, qualifiés pour la première fois depuis 2012 pour les play-offs, confirment qu'ils pourraient être les trouble-fêtes de la phase finale 2018.

En l'absence de leur meilleur marqueur Joël Embiid qui va être opéré d'une fracture du plancher orbital gauche, Ben Simmons s'est offert son 11e triple double (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) de la saison avec ses 13 points, 12 rebonds et 11 passes décisives.

À l'Ouest, le leader Houston (62 v-14 d) est assuré de terminer la saison régulière à la première place, ce qui lui donnera l'avantage de débuter chaque série de play-offs avec deux matchs à domicile et de disputer, si besoin, le match N°7 décisif devant son public.

James Harden des Houston Rockets lors d'un match de NBA face aux Golden State Warriors, à Oakland, le 17 octobre 2017. Photo : AFP/VNA/CVN
"Il a fallu s'arracher"

Mais les Rockets continuent de jouer comme s'ils devaient encore se qualifier pour les play-offs. Le coach Mike d'Antoni avait laissé Chris Paul et Eric Gordon au repos, mais James Harden a encore passé 38 minutes sur le parquet pour venir à bout de Phoenix (104-103).

Le grand favori pour le titre de meilleur joueur de la saison (MVP) a marqué 28 points et distillé 10 passes décisives. "Il a fallu s'arracher pour aller chercher cette victoire, on a mis du temps à trouver notre rythme, moi le premier", a-t-il constaté.

Oklahoma City (6e, 44 v-33 d) s'est incliné 126 à 125 après prolongation à domicile face à Denver (10e, 41 v-35 d) qui espère encore se mêler à la course aux play-offs.

Pour le Thunder, Russell Westbrook a marqué 33 points tandis que Carmelo Anthony a répondu à ses nombreux détracteurs avec 23 points, mais cela n'a pas suffi face au 36 points de Paul Millsap pour les Nuggets.

À Portland (3e, 47 v-29 d), les Los Angeles Clippers ont fait les frais du retour de Damian Lillard, devenu père en milieu de semaine : il a marqué 17 points et infligé une défaite cruelle aux joueurs de Doc Rivers qui restaient sur trois victoires de suite.

Les Clippers restent 9es de la conférence Ouest (41 v-35 d), mais il ne leur reste plus que six matchs pour sauver leur saison.

APF/VNA/CVN
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