26/03/2019 19:43
Orlando, porté par Nikola Vucevic et Evan Fournier, a remporté une victoire importante dans la course aux play-offs face à Philadelphie, surclassée 119 à 98, lundi 25 mars, tandis qu'Oklahoma City a concédé une cinquième défaite en six matchs à Memphis 115 à 103.
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Nikola Vucevic du Orlando Magic lors d'un match de NBA face aux Nuggets, à Denver, le 23 novembre 2018.
Photo: AFP/VNA/CVN

Après son cinquième succès consécutif à domicile, le Magic (36 v-38 d) est revenu sur les talons de Miami (36 v-37 d) qui occupe la 8e place de la conférence Est, la dernière qualificative pour les play-offs.

"Cela va être un combat de chiffonniers jusqu'au dernier match" de la saison régulière, a prévenu l'arrière français du Magic Evan Fournier qui, depuis ses débuts en NBA en 2012, n'a participé qu'une fois aux play-offs, avec Denver dès sa première saison.

Mardi 26 mars, Orlando se rend à Miami et l'explosif duel entre les deux franchises floridiennes pourrait être décisif pour la qualification.

Tous les signaux sont au vert pour Orlando: "On n'a jamais aussi bien joué cette saison que durant les 3e et 4e périodes", s'est réjoui l'entraîneur du Magic, Steve Clifford.

Mené de trois points à la pause, son équipe a écœuré Philadelphie lors d'un troisième quart-temps à sens unique. Face à la défense agressive du Magic, Philadelphie a coulé et a manqué quinze tirs de suite.

"Des matchs pleins" 

"On réussit ces derniers temps à jouer des matchs pleins aussi bien en défense qu'en attaque pendant 48 minutes, ce qui n'était pas le cas avant. Avant, on jouait bien pendant un quart-temps, puis on disparaissait pendant la période suivante", a analysé le pivot monténégrin.

Philadelphie, déjà qualifié pour les play-offs, était privé de Ben Simmons, malade, et Joël Embiid a été limité à 20 points et dix rebonds.

"Ils ont joué avec beaucoup d'envie et pas nous. Vucevic nous a posé beaucoup de problèmes et Fournier a été fantastique", a admiré Scott Brown, l'entraîneur des Sixers. Son équipe qui avait enchaîné six victoires de suite, vient de perdre deux matchs en trois jours, mais reste 3e à l'Est (47 v-27 d).

Oklahoma City a mal choisi son moment pour douter. Le Thunder fait du surplace dans l'emballage final pour les play-offs et s'est incliné face à une équipe de Memphis privée son meilleur marqueur Mike Conley et du pivot Joakim Noah.

Mais les Grizzlies ont toujours fait la course en tête grâce à leur ailier brésilien Bruno Caboclo, arrivé en janvier, qui a marqué 24 points, nouveau record personnel.

59 points pour Booker 

Delon Wright et Jonas Valanciunas ont ajouté chacun 18 points, agrémentés de 13 passes décisives pour le premier et de 14 rebonds pour le second.

Paul George a fait espérer, seul ou presque, OKC avec ses 30 points et douze rebonds.

Mais l'inefficacité de Westbrook (16 pts, 6 sur 20 au tir, dont 1 sur 6 à trois points) a coûté cher au Thunder.

À huit matchs de la fin de la saison régulière, Oklahoma City est 8e à l'Ouest (43 v-31 d) et serait opposé au 1er tour à l'ogre Golden State, si les play-offs débutaient mardi 26 mars.

OKC a le même bilan que San Antonio (7e), mais accuse une victoire de retard sur Utah et les Los Angeles Clippers (44 v-30 d).

Devin Booker des Phoenix Suns lors d'un match de NBA face aux Portland Trail Blazers, à Phoenix, le 24 janvier.
Photo: AFP/VNA/CVN

Le Jazz a surclassé Phoenix 125 à 92 malgré les 59 points de Devin Booker, soit 26 de plus que tous ses autres coéquipiers !

Le pivot français Rudy Gobert a fini meilleur marqueur de Utah avec 27 points (9 sur 11 au tir), sans oublier dix rebonds et deux contres.

Enfin, Portland est venu à bout de Brooklyn après deux prolongations (148-144) et s'est qualifié pour les play-offs (4e à l'Ouest).

Mais les Trail Blazers seront privés pour les play-offs de leur pivot bosnien Jusuf Nurkic, victime d'une double fracture ouverte du tibia-péroné de la jambe gauche.

À la réception d'un saut pour un rebond offensif, sa jambe gauche s'est repliée selon un angle improbable. Ses coéquipiers et les joueurs de Brooklyn ne pouvaient masquer leur effroi devant la gravité de sa blessure.

AFP/VNA/CVN
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