25/02/2020 16:58
Laborieux ou faciles, Milwaukee et les Clippers, ont tenu leur rang de prétendants au titre lundi 24 février, jour où toute la NBA a dit un dernier adieu à Kobe Bryant lors d'une cérémonie émouvante au Staples Center.
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Bradley Beal a inscrit 55 points pour les Wizards, lundi 24 février à Washington.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les Bucks battent Beal

Phénomène de décompression ? Première équipe qualifiée pour les play-offs, de surcroit le plus précocement de l'histoire en 56 matches de saison régulière (deux de moins que les Warriors de 2016 et 2017), Milwaukee a souffert mille maux pour s'imposer à Washington après prolongation (137-134).

La faute à Bradley Beal. Au lendemain de ses 53 points inscrits lors du revers à Chicago, il en a réussi 55, battant encore son record personnel. Il est le premier à réussir un "back-to-back" à au moins 50 points depuis... Kobe Bryant en 2007.

Le meneur des Wizards a été surtout magique au 4e quart-temps, ses 22 points ayant obligé les Bucks à jouer cinq minutes supplémentaires, au cours desquelles ses 7 points ont toutefois été insuffisants pour créer l'exploit.

Car face à lui, Khris Middleton a réussi 9 de ses 40 points dans la prolongation, prenant le relais de Giannis Antetokounmpo, sorti prématurément pour 6 fautes et limité à 22 points, 14 rebonds. Une preuve supplémentaire des ressources des Bucks, mais aussi de leur marge face à une équipe comme Washington, où Ian Mahinmi, titulaire, a réussi 10 points et 5 rebonds.

Le réveil des Clippers

Mécontent de la troisième défaite consécutive concédée dimanche 23 février contre Sacramento, Kawhi Leonard, d'ordinaire avare en parole, avait enjoint ses partenaires à "se remettre à bien jouer". C'est chose faite et Memphis en a fait les frais (124-97).

L'arrière des Clippers Kawhi Leonard lors de la victoire à domicile de Los Angeles contre Memphis, le 24 février.
Photo : AFP/VNA/CVN

En leader, l'arrière a montré l'exemple, inscrivant 14 de ses 25 points au cours du seul premier quart-temps remporté 40-14 face à des Grizzlies qui ont revêtu pour l'occasion le maillot vintage de Vancouver, leur ville originelle. Cela ne leur pas vraiment porté bonheur.

Volontaires et appliqués, les Clippers ont conservé leurs trente points d'avance grâce aussi à Montrezl Harrell (22 pts, à 9/11), rassurant quelque peu leurs fans, pour se maintenir à la 3e place à l'Ouest.

Philadelphie rattrape Miami

Bonnes ou mauvaises, les habitudes ont été gardées par les Sixers et le Heat. Les premiers ont encore démontré qu'ils étaient maîtres de leur parquet, avec une 27e victoire (2 défaite) contre Atlanta (129-112), le second a confirmé qu'il voyageait toujours aussi mal avec un 18e revers (13 succès) concédé après prolongation à Cleveland (125-119).

En l'absence de Ben Simmons, touché au dos, Joel Embiid a été le grand artisan de la victoire de +Philly+ en inscrivant 49 points, son record personnel, assortis de 14 rebonds.

Jimmy Butler a aussi fait défaut à Miami sur le parquet des Cavs et cela s'est ressenti à partir du 3e quart-temps, puisque Cleveland a remonté 22 points de retard pour renverser la situation.

"On ne peut pas faire pire. Si on continue, on va perdre tous nos matches à l'extérieur", a pesté Bam Adebayo, le seul à tenir son rang chez les Floridiens (22 pts, 13 rbds, 9 passes).

Pour l'heure, Miami est encore 4e à l'Est, mais Philadelphie suit tout près.

Houston avance, Utah régresse

Les Rockets ont pu compter sur James Harden, prolifique (37 pts, dont 30 en première période, 9 passes) et adroit (14/25 aux tirs), pour engranger une 4e victoire d'affilée contre New York (123-112).

Dans une série moins vertueuse, le Jazz a concédé sa troisième défaite consécutive, à domicile contre Phoenix (131-111), malgré 38 points de Donovan Mitchell. Rudy Gobert s'est contenté de 13 points et 8 rebonds.

Conséquence : Houston prend une légère avance à la 4e place sur Utah (5e).

Les Frenchies

Avec 21 points inscrits, Evan Fournier a largement contribué au succès important d'Orlando à Brooklyn (115-113). Le Magic sécurise un peu plus sa 8e place à l'Est, la dernière qualificative pour les play-offs, s'approchant même des Nets (7e) de Thimoté Luwawu-Cabarrot (3 pts, 6 rbds).

AFP/VNA/CVN

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