26/06/2018 19:17
Le pivot français Rudy Gobert a été élu meilleur défenseur de la ligue lundi soir 25 juin lors de la cérémonie de remise des prix de la NBA où la vedette de Houston James Harden a été désigné meilleur joueur (MVP) de la saison.
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Le pivot français Rudy Gobert (Utah) pose avec son trophée de meilleur défenseur de la ligue, le 25 juin 2018 à Santa Monica.
Photo: AFP/VNA/CVN

Rudy Gobert (Utah) a eu l'honneur d'être désigné meilleur défenseur de la ligue devant Anthony Davis et le Camerounais Joel Embiid (Philadelphie). Un beau cadeau d'anniversaire pour le pivot Français qui fêtait mardi 26 juin ses 26 ans.

Gobert, élu malgré une longue absence pour blessure en décembre et janvier, avait terminé en 2017 à la 2e place de cette consultation réalisée auprès de journalistes spécialisés avant le début des play-offs, derrière Draymond Green (Golden State).

Troisième meilleur contreur du Championnat (2,3 par match), il a fini la saison régulière avec 13,5 points, 10,7 rebonds et 1,4 passes décisives par match.

Selon la NBA, le rendement offensif des adversaires d'Utah baissent de 10% en moyenne quand Gobert est sur le terrain. Les Utah Jazz ont toutefois été éliminés au 2e tour des play-offs par Houston (4-1). Joachim Noah est le seul autre Français à avoir été élu meilleur défenseur NBA, en 2014.

De son côté, Harden, meilleur marqueur de la saison régulière (30,4 points par match de moyenne), a été désigné sans surprise MVP. Il faisait figure de grand favori pour succéder à Russell Westbrook (Oklahoma City), distingué en juin 2017.

Il a été élu meilleur joueur malgré une fin d'exercice décevante où les Rockets ont été éliminés en finale de conférence Ouest par le futur champion Golden State. LeBron James (Cleveland) et Anthony Davis (La Nouvelle-Orléans) étaient les deux autres finalistes pour ce prix convoité.

Ben Simmons meilleur rookie

La vedette de Houston James Harden pose avec son trophée de meilleur joueur (MVP) de la saison, le 25 juin à Santa Monica.
Photo: AFP/VNA/CVN

James Harden et Houston ont terminé en tête de la conférence Ouest en saison régulière mais en play-offs ils ont cédé face à Golden State, battus 4 victoires à 3. Les Warriors ont ensuite facilement dominé Cleveland en finale (4-0).

Malgré ce troisième titre décroché en quatre ans, Golden State a été largement ignoré lors de la cérémonie de remise des prix de la saison, qui se déroulait lundi soir 25 juin à Los Angeles.

Le débutant de Philadelphie Ben Simmons a lui été élu meilleur rookie, devant Donovan Mitchell (Utah) et Jayson Tatum (Boston).

Clin d'oeil paradoxal, John Casey a reçu de son côté le titre de meilleur entraîneur de la saison, lui qui a été renvoyé par Toronto après la cinglante défaite au 2e tour des play-offs contre Cleveland (4-0). Auparavant il avait conduit les Raptors à leur meilleur bilan en saison régulière avec 59 victoires.

Les talents de Casey lui ont d'ailleurs permis d'être embauché par Detroit à peine un mois après son renvoi de Toronto.

AFP/VNA/CVN
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