17/11/2020 17:01
Le meneur Chris Paul a été transféré du Thunder d'Oklahoma City aux Phoenix Suns, en échange du meneur espagnol Ricky Rubio, de l'ailier Kelly Oubre Jr, de deux autres joueurs et d'un premier tour de draft, a confirmé lundi soir 16 novembre la franchise NBA d'Arizona.
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Chris Paul, sous le maillot du Thunder face à son ancienne équipe de Houston en play-offs NBA, le 2 septembre dans la bulle de Dinsey World à Orlando.
Photo : AFP/VNA/CVN
"Le leadership de Chris et sa compétitivité vont avoir un immense impact sur notre équipe", s'est félicité son manager général James Jones.

"C'est le genre de gars qui change le visage des équipes", avait déclaré à propos de la star l'entraîneur Monty Williams, quelque peu prophétiquement, avant un match Suns-Thunder le 31 janvier. "Partout où il est allé, il a rendu tout le monde meilleur".

Pour Phoenix, Paul, 35 ans, et l'ailier égyptien Abdel Nader également inclus dans la transaction, valent donc cinq joueurs d'OKC : Ricky Rubio et Kelly Oubre, mais aussi les jeunes arrière Ty Jerome et meneur Jalen Lecque peu utilisés la saison passée, sans oublier leur futur premier choix de draft.

La joueur de 35 ans, sélectionné dix fois au All-Star Game et qui a fait partie du 2e meilleur cinq de la saison passée (17,6 points, 6,7 passes, 5 rebonds de moyenne), va apporter son talent intact et son expérience surtout dans une équipe qui compte en ses rangs la pépite Devin Booker.

L'objectif sera de permettre aux Suns de retrouver des play-offs qui leur échappent depuis 2010. Dans la bulle de Disney World, cet été, Phoenix fut tout près de se qualifier après avoir remporté ses huit matches de fin de saison régulière, montrant un potentiel très intéressant

Pour le Thunder, c'est une reconstruction qui démarre avec Ricky Rubio (13 pts, 8,8 passes) et Kelly Oubre Jr. (18,7 pts) qui devront trouver la bonne alchimie avec l'arrière canadien Shai Gilgeous-Alexander, auteur d'une saison passée pleine de promesses (19 pts, 5,8 rebonds).

Et ce n'est pas fini, puisque selon les médias américains, OKC a également trouvé un accord avec les Los Angeles Lakers pour échanger leur meneur allemand Dennis Schröder contre l'ailier vétéran Danny Green.

Annoncé plus tôt dans la journée par ESPN et The Athletic, le transfert de Paul à Phoenix est le premier d'envergure de cette intersaison, alors que la NBA autorise depuis ce lundi 16 novembre les franchises à effectuer des mouvements dans le cadre d'échanges de joueurs.

Ces dernières heures, c'est James Harden qui fait parler de lui. Le meilleur marqueur de la NBA ces trois dernières saisons au sein des Houston Rockets, souhaite quitter l'équipe texane et a deux clubs dans le viseur, les Brooklyn Nets et les Philadelphia 76ers, rapportent les médias américains.

Harden "veut être un candidat (au titre NBA) ailleurs" et ces deux équipes sont "ciblées en priorité", affirme The Athletic. Dans les deux cas, sa venue permettrait de constituer un trio détonant, puisqu'il serait associé à Kevin Durant et Kyrie Irving chez les Nets ou alors à Joel Embiid et Ben Simmons chez les Sixers.
 
AFP/VNA/CVN
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