20/06/2018 16:25
Près de 180 passagers sont portés disparus après le naufrage d'un ferry dans un lac volcanique indonésien, selon nouveau bilan communiqué mercredi 20 juin par la police qui révise nettement à la hausse les estimations initiales des victimes.
>>Indonésie: 13 morts dans le chavirement d'un bateau

Des équipes de secours recherchent des victimes du naufrage d'un bateau sur le lac Toba, le 19 juin en Indonésie. Photo: AFP/VNA/CVN

Les secouristes soulignent cependant que le nombre de personnes qui se trouvaient à bord de l'embarcation en bois qui a coulé lundi 18 juin dans le lac Toba, dans le nord-ouest de l'Indonésie, n'est pas connu. Le ferry n'avait pas de manifeste tandis que des passagers sont montés sans billet, selon Muhammad Syaugi, chef de l'équipe de secouristes.

D'après la police, qui se fonde sur des signalements de proches, il y a 178 disparus. Si ce bilan était confirmé, il s'agirait de l'une des pires catastrophes maritimes de l'histoire du vaste archipel de 1.700 îles.

Un précédent bilan communiqué par l'agence de gestion des catastrophe faisait état de 80 disparus. Au moins trois corps ont été récupérés tandis que 18 personnes ont été secourues. Les autorités suspectent l'opérateur d'avoir navigué illégalement sur les eaux de cette destination touristique très prisée de l'île de Sumatra.

Les recherches vont durer au moins une semaine compte tenu de l'étendue du lac qui remplit le cratère d'un super volcan. L'un des lacs les plus profonds au monde, il compte une superficie de 1.145 km2. Environ 400 secouristes étaient à pied d'œuvre. Sur des images des opérations, on pouvait les voir recouvrir le corps gonflé d'une femme échouée sur une berge.

Nurhayati attendait anxieusement des nouvelles: "Nous resterons ici jusqu'à ce qu'ils trouvent le corps de mon frère. Nous voulons juste voir son corps et le prendre avec nous". Selon le récit de survivants, le bateau a commencé à vibrer face à des vents violents et des hautes vagues alors qu'il était à mi-trajet entre une île au milieu du lac et la berge.

Au moment du drame, l'Indonésie à majorité musulmane célébrait la fin du mois du jeûne de ramadan. Des millions d'Indonésiens partent en vacances à cette occasion et nombre d'entre eux se rendent au lac Toba.

AFP/VNA/CVN

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