25/03/2018 15:09
Montpellier a conforté sa place en tête du Top 14 en assommant (45-7) Castres, en plein doute, samedi 24 mars à l'Altrad Stadium lors de la 22e journée.

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Le Sud-Africain Nicolaas Van Rensburg (droite) inscrit un essai pour Montpellier face à Castres, le 24 mars à Montpellier. Photo : AFP/VNA/CVN


Neuf sur onze. En obtenant son 9e succès bonifié à domicile, où elle est invaincue, l'équipe de Vern Cotter s'est rapprochée un peu plus de Lyon, théâtre des demi-finales. À quatre journées de la fin, elle compte provisoirement neuf points d'avance sur le Racing 92, classé à la 3e place.

En dépit de l'absence des internationaux Louis Picamoles, Yacouba Camara et de l'ouvreur néo-zélandais Aaron Cruden, le MHR, bousculé en conquête dimanche 25 mars à Toulouse (22-14), a imposé sa puissance à des Castrais, totalement dépassés et fragilisés dans la course à la phase finale.

En concédant trois défaites lors des quatre ultimes rencontres (Pau, Stade Français, Montpellier), l'équipe de Christophe Urios s'enlise à la 8e place. Au regard de son calendrier compliqué (Toulouse, La Rochelle, Toulon, Oyonnax), elle pourrait manquer la phase finale pour la deuxième fois depuis 2009.

Quinze jours après sa démonstration devant le Racing 92 (41-3), Montpellier a récidivé pour punir Castres autour d'une stratégie similaire. Jeu au pied d'occupation, main basse sur la conquête et paire de demis Pienaar-Steyn inspirée, l'équipe de Cotter, auteure de cinq essais, a broyé la défense tarnaise pendant cinquante minutes.

Après deux essais refusés, le MHR validait sa domination par deux essais du deuxième ligne sud-africain Nicolaas Van Rensburg (25) et du talonneur Bismarck du Plessis (37) pour mener largement à la mi-temps (21-0). Peu après la pause, le talonneur sud-africain réussissait un doublé (49e, 31-0), synonyme de bonus offensif.

Si Castres évitait le zéro pointé grâce à un essai de l'ailier Armand Batlle (69), il ne privait pas Montpellier d'un neuvième bonus. Le jeune Enzo Sanga, en position d'ailier (73), et le centre australien Joe Tomane (79) parachevaient le succès par deux nouveaux essais. Et une nouvelle démonstration.

AFP/VNA/CVN

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