08/06/2014 13:07
La montée des océans résultant de la fonte des glaces polaires sous l’effet du réchauffement climatique menace plusieurs hauts lieux américains, comme la Statue de la Liberté ou le Centre spatial Kennedy.
La Statue de la Liberté à New York. Photo : AFP/VNA/CVN


«On peut quasiment retracer l’histoire des États-Unis avec ces hauts lieux»,
relève Adam Markham, un chercheurs de l’Union of Concerned Scientists (UCS), un organisme privé, co-auteur du rapport : «Le risque, c’est de mettre en pièces le patchwork qui témoigne de l’héritage et de l’histoire de la nation».

Le rapport pointe 30 trésors nationaux américains menacés par les eaux, mais aussi pour certains par des incendies dans l’Ouest des États-Unis, où les sinistres sont de plus en plus fréquents en raison des sécheresses que des climatologues lient au réchauffement du climat.

Outre la Statue de la Liberté et le Centre Kennedy, d’où ont décollé les premiers hommes à aller sur la lune, le document cite Jamestown, en Virginie, lieu de la première colonie britannique permanente sur le continent américain et qui «sera probablement submergée par la montée de l’océan d’ici la fin du siècle», prédit l’UCS.

«Le Fort Monroe en Virginie, qui a joué un rôle crucial pendant la guerre de Sécession, sera une île d’ici 70 ans», ajoute encore Adam Markham, qui souligne aussi que «le Castillo de San Marcos à Saint Augustine en Floride est très vulnérable». Il s’agit du plus ancien fort construit aux États-Unis.

Les océans qui montent et la menace de tempêtes plus violentes mettent aussi en danger le centre historique d’Annapolis dans le Maryland, de Charleston en Caroline du Sud et de Boston dans le Massachusetts, mettent en garde les auteurs du rapport selon qui de nombreux autres trésors archéologiques sur le reste de la planète sont vulnérables.

Plusieurs sites Nasa menacés

La Nasa quant à elle évalue comment le changement climatique affecte le Centre Spatial Kennedy et plusieurs autres de ses sites également menacés et élabore des plans pour les protéger. Cinq des sept principaux centres de l’agence spatiale sont situés le long d’une côte, une proximité de l’eau qui est nécessaire pour lancer des engins spatiaux en dehors des zones habitées.

Nombre de ces centres ont déjà subi des dommages importants avec la montée des eaux océaniques, l’érosion côtière et les ouragans, souligne le rapport.

«Selon le bureau de gestion des bâtiments et des domaines de la Nasa, la montée du niveau des océans est la plus grande menace à la poursuite des activités du Centre spatial Kennedy», indique le rapport de l’UCS.

AFP/VNA/CVN

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