11/04/2021 16:27
Un tableau riche, avec notamment Novak Dokovic et Rafael Nadal, dans un cadre idyllique : après une saison sur terre battue annulée au printemps 2020, le tennis fait son retour sur la brique pilée dimanche 11 avril au Masters 1000 de Monte-Carlo où l'on déplorera néanmoins quelques manques.
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Vue générale du court Rainier III, lors du match entre le Serbe Novak Djokovic et le Belge David Goffin, lors du tournoi de Monte-Carlo, le 21 avril 2017.
Photo : AFP/VNA/CVN

Du lourd sur les courts

Novak Djokovic et Rafael Nadal, qui n'ont plus joué depuis l'Open d'Australie remporté par le Serbe en février, sont de retour à la compétition avec pour objectif affiché Roland-Garros (30 mai-13 juin). Devenu détenteur du record de semaines passées au sommet de la hiérarchie mondiale (il entamera sa 316e lundi 12 avril), Djokovic se concentre désormais, comme Nadal, sur les tournois du Grand Chelem pour s'emparer du record de titres majeurs. Nadal a égalé à Roland-Garros - exceptionnellement décalé à l'automne l'an dernier - le record de 20 sacres détenu par Roger Federer et Djokovic en est à 18 après sa victoire à Melbourne. Le Serbe, comme l'Espagnol, étaient blessés en Australie. Le N°1 a-t-il récupéré de sa déchirure abdominale ? Le N°3 est-il remis de son mal de dos ? Quoi qu'il en soit, ils ne pourront s'affronter qu'en finale.

Nadal, roi de la terre, qui visera son 12e titre en Principauté, s'est entraîné samedi 10 avril sous le regard de son coach Carlos Moya et de son oncle Toni Nadal qui était là... pour son nouveau poulain Felix Auger-Aliassime, partenaire d'entraînement du jour de Rafa.

Daniil Medvedev, N°2 mondial, va lui tenter de se rapprocher de Djokovic au classement ATP, mais au vu de ses résultats sur terre battue, il tentera surtout d'éviter de se faire rattraper par Nadal... "Peut-être qu'en 2050 je parviendrai à passer le premier tour à Roland-Garros", a d'ailleurs ironisé le Russe -battu quatre fois d'entrée à Roland-Garros en autant de participations- sur les réseaux sociaux en légende d'une photo le montrant à l'entraînement sur terre.

Le Serbe Novak Djokovic effectue une volée face au Russe Daniil Medvedev, lors du tournoi de Monte-Carlo, le 19 avril 2019.
Photo : AFP/VNA/CVN

Prétendront également au titre les jeunes confirmés Stefanos Tsitsipas (5e), Alexander Zverev (6e) et Andrey Rublev (8e), ainsi que les jeunes pousses Hubert Hurkacz (16e), récent vainqueur à Miami, et Jannik Sinner (23e), finaliste en Floride. Sans oublier Fabio Fognini (18e), qui défendra son titre acquis en 2019.

Des absences

Se faisant de plus en plus rare, sa présence n'en est que plus attendue, son absence que plus regrettée : Roger Federer est de nouveau absent à Monte-Carlo. Ayant fait son retour à Doha après 13 mois d'absence et deux opérations du genou droit, le Suisse a choisi de repousser ses débuts sur terre. Federer, qui ne s'est plus aligné depuis 2016 à Monte-Carlo où il ne s'est jamais imposé, est attendu à Madrid (2-9 mai). L'autre absent de marque est Dominic Thiem (4e), l'un des principaux opposants à Nadal sur terre battue. L'Autrichien, qui avait déjà renoncé à Miami, a expliqué qu'il n'était "pas à 100%" et qu'il préférait s'entraîner sur terre en Autriche.

Le public manquera également à cette édition 2021 jouée à huis clos pour raisons sanitaires. Pas besoin dans ces conditions de monter les imposantes tribunes autour du court Rainier III. Pas de soleil non plus prévu pour les premiers jours au moins. C'est même la pluie qui est attendue dimanche 10 et lundi 11 avril ...

Les Français

On avait quitté Gaël Monfils (13e) en pleurs et totalement désemparé après sa défaite au premier tour en Australie. Il est de retour sur les courts à Monte-Carlo mais sans aucun repère. Il faudra vite en trouver pour affronter au premier tour le terrien Pablo Andujar (70e), puis éventuellement l'Argentin Guido Pella (48e) ou Lucas Pouille (84e), dont le retour après 17 mois d'absence pour blessure est compliqué. Il bénéficie à Monte-Carlo d'une invitation pour entrer dans le tableau principal.

Benoît Paire (33e), dont les derniers mois ont été psychologiquement très compliqués, affrontera au premier tour Jordan Thompson (62e). Adrian Mannarino (35e) sera opposé à un qualifié, Jérémy Chardy (52e) à Alexander Bublik (42e) et Ugo Humbert (31e) à John Millman (44e). En revanche, Corentin Moutet et Pierre-Hugues Herbert n'ont pas passé le premier tour des qualifications.
 
AFP/VNA/CVN
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