09/09/2016 12:26
Trente-trois touristes, dont un enfant de dix ans, passent une nuit du 8 au 9 septembre vertigineuse, bloqués dans un téléphérique à plusieurs centaines de mètres au-dessus des glaciers du Mont-Blanc, dans les Alpes françaises, à la suite d'un incident technique inexpliqué.

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110 personnes sont bloquées depuis la d'après-midi dans des télécabines au-dessus des glaciers du Mont-Blanc, à plus de 3.000m.
Photo : AFP/VNA/CVN

Ces "naufragés du vide" ne devraient pas être secourus avant vendredi matin, à partir de 06H30 (04H30 GMT) si les conditions météorologiques le permettent, a annoncé le préfet du département de Haute-Savoie (sud-est), Georges François Leclerc, lors d'une conférence de presse.

Ils sont coincés depuis un incident intervenu à 15H40 (13h40 GMT) sur ce téléphérique de 5km de long qui relie l'Aiguille du Midi (3.842 mètres) à la Pointe Helbronner (3.462 mètres).

Soixante-dix-sept autres personnes, qui étaient elles aussi coincées, ont pu être évacuées: 48 treuillées par hélicoptère et une trentaine, situées dans des cabines plus proches du sol, qui ont été descendues en rappel par les secours.

"Douze personnes ont notamment été évacuées en rappel tard dans la nuit par les secouristes italiens", a indiqué le préfet à l'AFP.

Quatre hélicoptères, français et italien, avaient été mobilisés pour l'opération d'évacuation héliportées commandée par le peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) de Chamonix (sud-est).

Couvertures de survie et barres énergétiques

"Nous avons été obligés d'interrompre les opérations à 20H45 (18h45 GMT)" pour des raisons de sécurité, la nuit et la météo rendant les hélitreuillages trop dangereux, a précisé le préfet qui ne pouvait plus "garantir la sécurité des pilotes, des secouristes et des personnes dans les télécabines"
.
"Nous espérons pouvoir évacuer tout le monde (vendredi 9 septembre) matin à la première heure. Nous avons fait tout ce qu'il était possible de faire" ce soir, a-t-il ajouté, évoquant une "opération très complexe".

Cinq secouristes, trois gendarmes français et deux Italiens, ont été acheminés auprès des naufragés pour leur venir en aide durant la nuit.

Un gendarme a notamment été déposé dans une cabine qui abrite un enfant de dix ans. Les touristes bloqués disposent aussi de couvertures de survie, de barres énergétiques et de bouteilles d'eau, placés en permanence dans les cabines.

Les secouristes n'ont cependant pas pu prendre position dans deux grappes de trois télécabines (de quatre places) qui se retrouvent donc "orphelines", selon l'expression du préfet.

Rafale de vent


C'est un croisement de câbles intervenu "pour des raisons inexpliquées", mais sans doute dû à une rafale de vent, qui a bloqué ce téléphérique construit dans les années 1950, selon Mathieu Dechavanne, PDG de la compagnie du Mont-Blanc.

"La dernière heure a été très, très longue. On a appelé la compagnie (du Mont-Blanc, ndlr) qui nous a expliqué que trois câbles s'étaient emmêlés et il n'en restait plus qu'un à défaire mais ils n'ont pas réussi", a raconté un des touristes secourus à la radio France Bleu Pays de Savoie. Là haut, "on essaie d'évacuer mais c'est très difficile. J'ai dû fermer les yeux pendant un bon moment pour essayer de passer à autre chose", a-t-il ajouté.


Ce téléphérique surplombe la Vallée Blanche et le glacier du Géant des itinéraires de ski de haute montagne prisés, avec par endroits quelque 400 mètres de vide.

APF/VNA/CVN



 

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