20/02/2021 15:12
Le Néerlandais Bauke Mollema (Trek-Segrafredo) a remporté vendredi 19 février la première étape du Tour des Alpes-Maritimes et du Var entre Biot et Gourdon (Alpes Maritimes), au terme d'une première journée qui a vu Thibaut Pinot faire bonne figure pour sa rentrée en se classant 9e.
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Le Néerlandais Bauke Mollema.
Photo :  AFP/VNA/CVN

Mollema a devancé lors d’un sprint en côte le Belge Greg Van Avermaet (AG2R Citroën). Le Français Valentin Madouas termine 3e pour l’équipe Groupama-FDJ qui classe également Rudy Molard (7e), David Gaudu (10e) et... Thibaut Pinot (9e) dans le top 10. "Ce n’est pas une surprise", a estimé le directeur sportif du Français, Thierry Bricaud. "À partir du moment où il a validé en début de semaine qu’il allait faire sa rentrée, c’est qu’il se sentait prêt. Thibaut, quand il a un dossard, il a envie d’être dans le match".

Le Franc-Comtois apprécie cette épreuve qu’il avait remportée en 2019. Il se plaignait encore récemment de douleurs au dos. "Depuis 15 jours, tout est en train de se remettre en place", a assuré Bricaud. "Il est venu pour se rassurer, valider son hiver et aider les copains si les circonstances le permettent".

Si la Groupama-FDJ peut se satisfaire de ce joli tir groupé, la victoire est revenue à Mollema à l’issue d’une journée aux antipodes des clichés sur la "course aux mimosas fleuris". La course s’est animée dans la deuxième ascension (sur trois) du col de Gourdon (km 151), une montée de huit kilomètres assez roulante.

Alors que le brouillard était tombé sur le village perché, le Néerlandais a placé son attaque à 400 m du but pour endosser le maillot mimosa de leader, une seconde devant un peloton de 28 coureurs comprenant le Colombien Nairo Quintana (Arkea-Samsic, 15e) et le Britannique Geraint Thomas (Ineos-Grenadiers, 22e).

Samedi 20 février, la 2e étape longue de 168,9 km est celle des villages perchés du pays de Fayence (Var). Elle proposera des montées plus courtes mais plus sèches, dont celle du mur de Tourrettes-Fayence en point d’orgue.
 
AFP/VNA/CVN
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