05/09/2020 17:01
Fin du bras de fer au FC Barcelone : la superstar argentine Lionel Messi a reculé et décidé vendredi 4 septembre d'honorer la dernière année de son contrat avec son club de toujours dont il a accusé la direction d'avoir rompu une "promesse" de le laisser partir.
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Lionel Messi (droite) avec le président du Barça, Josep Maria Bartomeu, lors du renouvellement du contrat de la star, le 25 novembre 2017 au Camp Nou.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Je n'irai jamais en procès contre le Barça car c'est le club que j'aime, qui m'a tout donné depuis que je suis arrivé, c'est le club de ma vie", a déclaré Lionel Messi (33 ans) dans un long entretien à Goal.com, un média spécialisé dans le football.

C'est la fin d'un feuilleton qui a tenu la planète football en haleine, après dix jours d'un bras de fer avec le Barça pour qui la "Pulga" (puce, en espagnol) était encore sous contrat jusqu'au 30 juin 2021, malgré ses envies de départ immédiat.

C'est un soulagement pour les supporters du club catalan qui ont craint de voir leur légende vivante quitter son club de toujours par la petite porte. Le message de Messi, ce vendredi 4 septembre, a grandement rassuré LaLiga qui avait déjà perdu les stars Neymar (parti au PSG en 2017) et Cristiano Ronaldo (parti en 2018 à la Juventus).

Le FC Barcelone s'est réjoui de cette annonce en postant dans la soirée sur Instagram une photo du capitaine blaugrana avec le maillot 2020-2021 du Barça, et en reprenant cette phrase de Messi en guise de légende : "Je donnerai le maximum. Mon amour pour le Barça ne changera jamais".

Le dernier match de Messi sous les couleurs blaugrana ne sera donc pas cet humiliant 8-2 encaissé en quart de finale de Ligue des champions contre le Bayern Munich, le 14 août à Lisbonne.

Il s'agit d'une victoire pour le président Josep Maria Bartomeu, critiqué de toutes parts pour sa gestion du club et qui avait mis sa démission dans la balance : imperturbable, Bartomeu peut se targuer d'avoir fait primer les intérêts du Barça sur les souhaits d'un joueur, aussi emblématique soit-il.

Jorge Messi, le père de la star du FC Barcelone Leo, à son arrivée à l'aéroport de Barcelone, le 2 septembre.
Photo : AFP/VNA/CVN

Messi n'a pas hésité à égratigner de nouveau Bartomeu qui n'aurait "pas tenu sa promesse" de le laisser partir s'il le souhaitait.

"Le président a toujours dit qu'à la fin de la saison, je pouvais décider si je voulais partir ou si je voulais rester", a affirmé l'Argentin, pour qui la direction actuelle n'a "pas de projet". Il avait pensé à un départ bien avant la gifle contre le Bayern (8-2).

"J'ai dit au club, et surtout au président, que je voulais partir. J'ai continué à le lui dire pendant toute l'année. Je pensais qu'il était temps de faire un pas de côté. Je croyais que le club avait besoin de plus de jeunes joueurs, de nouveaux joueurs, et je pensais que mon temps à Barcelone était fini (...) Ce fut une année très difficile", a-t-il expliqué.

Après 34 trophées avec le Barça, Messi n'a en effet rien gagné cette saison avec son équipe. Mais même si cet énième coup de pression de la part de Messi s'est clos, la querelle risque de laisser des traces.

D'abord dans la tête des supporters et des dirigeants, à qui il sera difficile de faire oublier que le capitaine blaugrana a tout fait pour rompre son contrat de manière unilatérale et abandonner le navire Barça en pleine tempête.
 
AFP/VNA/CVN
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