16/07/2021 18:32
Ce devait être avant tout une tournée d'adieu amicale, mais la visite d'Angela Merkel à Washington jeudi 15 juillet, sa dernière en tant que chancelière, a été endeuillée par les catastrophiques inondations en Allemagne.
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Le président américain Joe Biden et la chancelière allemande Angela Merkel dans le Bureau ovale, à la Maison Blanche, le 15 juillet.
Photo : AFP/VNA/CVN

Depuis Washington, la chancelière allemande Angela Merkel s'est dite "profondément touchée" par les catastrophiques inondations en Allemagne qui ont fait, au dernier bilan, 59 morts en Allemagne, tandis que le président américain Joe Biden lui a présenté ses "sincères condoléances" lors d'une conférence de presse commune.

Mais c'est à distance qu'elle a vécu ce "jour de peur, jour d'angoisse, jour de désespoir", et qu'elle a vu s'aggraver une catastrophe dont elle redoute que l'ampleur réelle ne soit connue que "dans les prochains jours".

Angela Merkel, qui en 16 ans de mandat aura fréquenté pas moins de quatre présidents américains, était attendue à Washington pour des adieux amicaux, marquant le retour au beau fixe, ou presque, des relations bilatérales.

Elle est la première dirigeante européenne accueillie à la Maison Blanche depuis l'élection de Joe Biden, et ce dernier organise jeudi 15 juillet en son honneur un dîner officiel, avec par exemple les anciens secrétaires d'État américains Hillary Clinton et Colin Powell.

Mais sa visite a donc pris rapidement une tournure amère, à mesure que grimpait en Allemagne le bilan des inondations, la pire catastrophe naturelle dans le pays depuis la fin de la Seconde guerre mondiale. Dans toute l'Europe, le dernier bilan était de 68 morts, la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas étant les autres pays les plus touchés.

La chancelière s'est malgré tout pliée aux obligations du jour, petit-déjeunant avec la vice-présidente Kamala Harris, et recevant, en toge, un doctorat d'honneur à l'université Johns Hopkins.

Joe Biden et Angela Merkel ont profité de cette dernière rencontre officielle pour célébrer une relation radicalement apaisée.

Si les deux dirigeants ont rivalisé de démonstrations d'amitié - Joe Biden louant le partenariat "toujours plus fort" entre les aux pays, Angela Merkel estimant que les États-Unis étaient "plus qu'un partenaire, un pays ami" - ils n'ont pas fait part d'avancées sur le contentieux le plus délicat entre les deux pays : Nord Stream 2. Ce gazoduc relie la Russie à l'Allemagne via la mer Baltique sans passer par l'Ukraine. 

AFP/VNA/CVN
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