21/03/2020 07:30
Issu d’une famille d’agriculteurs, McFreddy est un photographe suisse autodidacte. Mais il est aussi un peu vigneron, globe-trotter, organisateur d’événements, auteur de livres et amoureux des défis.
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McFreddy possède une formation agricole. Il a vécu toute sa jeunesse dans un tout petit village de 132 habitants, Montmagny, dans le Canton de Vaud. La précision est importante, on y reviendra. À la suite du décès accidentel de son père, il a repris l’exploitation agricole familiale. Il pratiquera cette activité jusqu’à sa retraite. Son rêve était pourtant de devenir cameraman à la télévision, mais on ne fait pas toujours ce que l’on veut dans la vie !

Un événement va enfin le rapprocher de son rêve de gosse. En effet, le 20 octobre 1982, passant près du lieu d’un accident d’un avion militaire, il réalisa quelques photos qui furent publiées le lendemain dans la presse locale. Sa vie prenait un deuxième tournant qui marquait le départ d’une belle aventure de photographe. Il se spécialisa quelques années plus tard dans la photo de sports tout en se passionnant aussi pour la photo d’actualité.

Une vie au grand air

Ses collaborations en tant que journaliste freelance se feront principalement avec les grands quotidiens et les magazines suisses notamment La Liberté (quotidien généraliste de Fribourg). On l’a dit McFreddy adore les défis. À plus de 40 ans, il fit la traversée de la Suisse en patins à roulettes, puis relia toujours en patins à roulettes Genève à Paris, jusqu’au bas de la Tour Eiffel. Et que dire du défi 132 !

Affiche de l’expo de McFreddy sur "La vie quotidienne au Vietnam 2005 - 2017".
McFreddy eut l’idée, en 1995, de photographier les 132 habitants de son village, en noir et blanc, dans le but d’éditer un très beau livre de témoignages du milieu agricole qu’il adore. Ce fut un travail riche en émotions et qu’il mena de A à Z. Le plus important pour lui fut de convaincre tout le monde d’y participer et ce n’était pas gagné d’avance. Entre la première photo et la parution du livre, s’écoula très exactement 517 jours.

McFreddy est infatigable. Il aime l’abondance. Il suffit d’aller sur son site internet pour s’en convaincre. Il contient près de 29.000 clichés. On le comprend, il a aussi la bougeotte. Il a emmené ses appareils dans plusieurs pays d’Afrique et d’Asie et on le sait depuis longtemps dans nos colonnes, tous les chemins mènent au Vietnam !

Quinze ans au Vietnam

Notre photographe est intarissable sur le Vietnam, notamment le Sud. Cette région, il l’a parcourue de long en large, immortalisant la vie quotidienne de travailleurs de centres urbains, d’agriculteurs mais aussi d’enfants de zones rurales. Dès 2005, il a réalisé un travail remarquable sur les briqueteries et poteries de Sa Đéc (province de Dông Tháp) et de Vinh Long. Il publia dans la foulée le livre De l’argile à la poterie présentant l’histoire de la production artisanale de poterie vietnamienne dans la région.

Cinq ans plus tard, il mit en valeur la célèbre noix de coco de Bên Tre, notamment à Mo Cày. Mais il s’est intéressé aussi à des sujets moins connus comme par exemple la production artisanale de manne-quins, la récolte des ramboutans, la construction de grandes cuves de nuoc mam (saumure de poisson) à Phú Quôc (province de Kiên Giang), la confection des bricelets (gaufre fine et croustillante) ou encore l’installation de la fibre optique à Hô Chi Minh-Ville.

McFreddy immortalise la vie quotidienne des travailleurs de centres urbains.

En 2014, il a organisé sa première exposition dans le centre commercial Tax, suivie d’une plus grande, en 2018, au Musée des beaux-arts de Hô Chi Minh-Ville. Elle présentait plus de 300 clichés pris tout au long de ses pérégrinations. Pendant toutes ces années, il a apporté son soutien indéfectible à l’ONG suisse Maison Chance qui vient en aide aux enfants orphelins et handicapés.

Lors de son dernier voyage, il s’est pris de passion pour toutes ces personnes qui sont chargées de réparer et de repeindre les panneaux de signalisation. Il s’est ému de la dangerosité de ce travail et du courage de ces travailleurs qui œuvrent pour le bien-être de tous. Il en a tiré des images stupéfiantes. Bien sûr, il s’est promis de revenir le plus vite possible pour se pencher sur d’autres sujets, notamment celui des acteurs et danseurs du fantastique spectacle "Ao Show", pièce maîtresse des soirées du Théâtre municipal de Hô Chi Minh-Ville.

Pour en savoir plus :
McFreddy Photos, Freddy Gentizon
CH - 1587 Montmagny
Tél. : +417 92 30 75 53
info@mcfreddy.ch
www.mcfreddy.ch

Texte : Hervé Fayet/CVN
Photos : McFreddy /CVN

 
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