08/04/2018 15:49
Le marathon de Paris innove dimanche matin 8 avril en proposant une course décalée entre les dames et les messieurs, qui se mêleront ainsi à l'arrivée, avec pour favoris le Kényan Paul Lonyangata, tenant du titre, et sa compatriote et partenaire d'écurie Ruth Chepngetich.
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Le Kényan Paul Lonyangata franchit en vainqueur la ligne d'arrivée de la 41e édition du Marathon de Paris, le 9 avril 2017. Photo : AFP/VNA/CVN

Les dames élite partiront précisément 16 minutes et 26 secondes avant leurs homologues masculins.

"C'est l'écart entre les meilleurs chronos messieurs et dames sur la base de l'année 2017, en l'occurrence celui réalisé à Paris par Lonyangata (2h06 min 10 sec) et celui de Chepnegitch (2h 22 min 36 sec, à Istanbul)", explique René Auguin, agent d'athlètes et directeur du plateau.

Quelque 55.000 coureurs sont inscrits à cette 42e édition de l'épreuve dont le départ sera donné au pied de l'Arc de Triomphe.

À défaut de concurrencer Londres ou Berlin pour les dotations, et donc dans l'impossibilité d'attirer les tout meilleurs, Paris s'est construit la réputation de faire éclore les talents.

À 25 ans, Lonyangata est dans cette catégorie. "C'est un talent énorme et il est très intelligent", souligne son manager italien Federico Rosa.

Fragile des tendons, le jeune homme a été préservé, sa dernière course remontant à la Corrida de Sao Paulo (5e) le 31 décembre. Appartenant à la même écurie "Rosa et associés", Chepngetich, à 23 ans, représente également une valeur d'avenir.

Il y a un an, Lonyangata avait fêté doublemetn son succès en famille, son épouse Purity Rionoripo s'étant imposée dans la course dames en 2h 20 min 55 sec.

Sur le papier, l'Ethiopien Yemare Tsegaye a été plus vite sur les 42,195 km. Mais son chrono (2h04:48.) remonte à 2012, à l'occasion de sa victoire à Amsterdam. L'Ehiopienne Amane Gobena, deuxième (2h21:51.) du marathon de Tokyo en février 2016, apparaît comme la principale rivale de Chipngetich.

À six ans des Jeux de Paris-2024, le marathon de Paris est une vitrine, une belle occasion de redécouvrir la capitale française. Le parcours va du Sud-Ouest au Sud-Est, et retour, en visitant aussi les poumons verts que sont les Bois de Vincennes et de Boulogne.

AFP/VNA/CVN

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