11/06/2018 11:39
Malte a confirmé dimanche 10 juin son refus de recevoir comme le lui demandait l'Italie un navire d'une ONG transportant plus de 600 migrants recueillis en Méditerranée.
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Le Premier ministre maltais Joseph Muscat, à Londres le 16 avril.
Photo: AFP/VNA/CVN

Le Premier ministre maltais Joseph Muscat s'est entretenu au téléphone à ce sujet avec le chef du gouvernement italien Giuseppe Conte et a affirmé "que Malte agit en pleine conformité avec ses obligations internationales", a annoncé dans un communiqué le gouvernement maltais. "Malte ne recevra pas le navire en question dans ses ports", indique le communiqué.

Malte réagissait à la demande présentée dimanche 10 juin par le gouvernement italien dans un communiqué conjoint du ministre de l'Intérieur Matteo Salvini et du ministre des Infrastructures et des Transports Danilo Toninelli, responsable de la surveillance des côtes italiennes.

Malte, déclarait le communiqué italien, "ne peut pas continuer à regarder ailleurs lorsqu'il s'agit de respecter des conventions internationales précises sur la protection de la vie humaine". "C'est pourquoi nous demandons au gouvernement de La Valette (la capitale de l'île de Malte, ndlr) de recevoir l'Aquarius afin de fournir une première aide aux migrants qui sont à bord".

Des migrants sur L'Aquarius, près des côtes de Sicile, le 14 mai.
Photo: AFP/VNA/CVN

L'Aquarius, un navire de l'ONG SOS Méditerranée, a recueilli 629 migrants au cours de six opérations distinctes dans la nuit de samedi 9 juin à dimanche 10 juin. L'ONG a précisé que parmi ces migrants se trouvaient 123 mineurs isolés, 11 enfants en bas âge et sept femmes enceintes.

Entre Malte et la Sicile

Le navire se trouvait dans la nuit de dimanche 10 juin à lundi 11 juin entre Malte et la Sicile et attendait de pouvoir débarquer les migrants dans un port.

Selon un tweet de SOS Méditerranée France, "l'Aquarius a reçu l'instruction du Centre de coordination des secours maritimes italien (IMRCC) de rester en stand-by à sa position actuelle, soit 35 milles nautiques de l'Italie et 27 milles nautiques de Malte".

Un porte-parole maltais a déclaré dans la journée à l'AFP que les sauvetages opérés par l'Aquarius avaient eu lieu dans la zone de recherche et de sauvetage libyenne et dépendaient du centre de coordination des secours de Rome.

Ce qui signifiait, selon lui, que Malte n'avait aucune obligation de prendre en charge ces migrants.

Le chef du gouvernement italien, Giuseppe Conte, a annoncé que l'Italie avait envoyé en direction du navire deux patrouilleurs avec des médecins à bord "prêts à intervenir et à protéger la santé de toute personne se trouvant à bord de l'Aquarius qui pourrait en avoir besoin".

Un groupe de migrants transféré vers l'Aquarius, près des côtes libiennes, le 12 mai. Photo: AFP/VNA/CVN

Plus tôt dimanche 10 juin, M. Salvini a menacé selon des médias italiens de fermer les ports italiens aux navires qui recueillent des migrants si Malte n'acceptait pas de recevoir l'Aquarius.

Matteo Salvini, ministre de l'Intérieur, est aussi vice-Premier ministre et chef de la Ligue (extrême droite), l'un des deux partis qui constituent le nouveau gouvernement italien, l'autre étant le Mouvement Cinq Etoiles (M5S), une formation antisystème. Il a multiplié dernièrement les déclarations sur la crise migratoire que connaît l'Italie depuis plusieurs années.

"Si quiconque pense que nous n'allons pas bouger un muscle alors que nous subissons un autre été de débarquements, de débarquements et encore de débarquements, eh bien ce n'est pas ce que je vais faire", a déclaré M. Salvini à des journalistes.

AFP/VNA/CVN
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