20/03/2018 09:33
L'UE et Londres ont franchi un cap "décisif" lundi 19 mars en se mettant d'accord sur une "large partie" du traité de retrait du Royaume-Uni de l'UE, en particulier sur les termes d'une transition post-Brexit jusqu'à fin 2020.
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Le ministre britannique chargé du Brexit, David Davis (gauche) et le négociateur en chef de l'UE Michel Barnier à Bruxelles, le 19 mars. Photo : AFP/VNA/CVN

Le passage de cette nouvelle étape dans les négociations a été rendu possible par un compromis provisoire, à défaut d'une solution, sur l'épineuse question de la frontière irlandaise, devenue le principal point d'achoppement ces dernières semaines.

Il y a un accord sur "une large partie de ce qui constituera l'accord international pour le retrait du Royaume-Uni", a déclaré devant la presse Michel Barnier, le négociateur en chef de l'UE, se félicitant d'une "étape décisive" après de longues journées et même des nuits de négociations "intensives".

La Première ministre britannique Theresa May a également salué cette percée. "Je crois que ce que cela montre, c'est qu'avec de la bonne volonté, nous pouvons trouver un arrangement pour l'avenir qui sera dans l'intérêt du Royaume-Uni et dans celui de l'UE, et ce sera bon pour toutes les parties du Royaume-Uni", a-t-elle réagi.

Aux côtés de son homologue britannique David Davis à Bruxelles, Michel Barnier a souligné que les deux parties avaient désormais "un accord sur une période de transition" après le Brexit.

Cette période d'ajustement est souhaitée par Londres pour éviter les conséquences d'une rupture brutale fin mars 2019, en attendant que soient conclus des accords commerciaux entre l'UE et le Royaume-Uni.

Fin 2020

Les deux parties ont ainsi pu rendre publique lundi 19 mars une nouvelle ébauche de l'accord de retrait, un texte de 129 pages avec des parties surlignées en vert (faisant l'objet d'un accord officiel), en jaune (accord politique restant à "clarifier") et en blanc (propositions de l'UE faisant encore l'objet de désaccords).

Parmi les points passés au vert figure désormais la durée de la période de transition, qui ira de la date du Brexit fin mars 2019 au 31 décembre 2020.

"Pendant cette période, le Royaume-Uni ne participera plus aux processus de décision de l'UE", tout en devant "respecter toutes les règles européennes", mais il "conservera néanmoins tous les avantages et bénéfices du marché unique, de l'union douanière et des politiques européennes", a déclaré Michel Barnier.

Les deux parties ont aussi convenu que Londres pourrait commencer à négocier des accords commerciaux avec des pays tiers sans attendre la fin de la transition.

Le Royaume-Uni a par ailleurs accepté une demande européenne jusqu'ici rejetée. "Nous sommes d'accord pour que les citoyens britanniques et les citoyens européens des 27 qui arriveront pendant la transition bénéficient des mêmes droits et des mêmes garanties que ceux qui sont arrivés avant le jour du Brexit", s'est réjoui le négociateur européen.

Le sort des citoyens expatriés après le Brexit fait partie des dossiers prioritaires du divorce, qui devront figurer dans l'accord de retrait, tout comme son règlement financier.

Ces deux dossiers font désormais l'objet d'un "accord complet", a ajouté Michel Barnier, contrairement à un autre aspect clé de la séparation : l'avenir de la frontière entre l'Irlande et la province britannique d'Irlande du Nord.


AFP/VNA/CVN

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