16/10/2017 09:12
L'ouragan Ophelia, qui serait selon les experts le plus important jamais enregistré autant à l'est au-dessus de l'océan Atlantique, se dirigeait dimanche 15 octobre vers l'Irlande et le Royaume-Uni en provoquant des conditions maritimes "dangereuses", a indiqué le Centre américain des ouragans.
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Ouragan Ophelia, le 13 octobre.
Photo : AFP/VNA/CVN

Ophelia a atteint samedi la catégorie 3, montant d'un cran sur une échelle de 5, avant de passer au large de l'archipel portugais des Açores dans la nuit.

Sept des neuf îles de l'archipel avaient été placées en "alerte rouge" mais l'ouragan n'a pas provoqué de dégâts importants.

Selon un bilan fourni dimanche par la protection civile regionale, quatre arbres ont été arrachés sur l'île de Sao Miguel et les pompiers sont intervenus à six autres reprises à travers l'archipel en raison de petites inondations ou de glissements de terrain.

Plusieurs vols reliant les îles entre elles ou au territoire continental portugais ont été annulés, affectant environ 800 passagers.

Pour les experts de ces phénomènes météorologiques, Ophelia restera dans les annales comme le plus important ouragan ayant jamais été enregistré aussi à l'est au-dessus de l'océan Atlantique, et le premier depuis 1939 à s'avancer autant vers le nord.

Ophelia devrait se transformer en tempête "post-tropicale" dimanche 15 octobre, mais restera "puissante" lundi à l'approche de l'Irlande et du Royaume-Uni, selon les dernières prévisions du Centre américain des ouragans.

Ouragan Ophelia.
hoto : AFP/VNA/CVN

Ces deux pays pourraient subir "un impact direct provoqué par le vent et la forte pluie, mais aussi par des conditions maritimes dangereuses", a précisé l'institution basée à Miami.

Recommandations

Les services météorologiques irlandais ont placé huit comtés de l'ouest et sud du pays en "alerte rouge" à partir de lundi matin 16 octobre, en raison de prévisions faisant état de rafales de vent dépassant les 130 km/h et d'un risque d'inondations et de "dégâts structurels".

Le ministère de l'Éducation a demandé aux écoles et crèches des zones concernées de rester fermées tandis que les transports scolaires y ont été annulés.

Les transports risquent d'être perturbés et l'aéroport de Cork (sud-ouest) a prévenu que des annulations étaient possibles.

Les autres zones du pays, dont la capitale Dublin, sont en "alerte jaune" ou "orange", avec de fortes pluies attendues.

Le "National Emergency Coordination Group", qui réunit plusieurs départements gouvernementaux, a par ailleurs émis une série de recommandations à l'attention du public, à l'issue d'une réunion dimanche.

Alors que des coupures de courant sont considées comme "probables", il conseille notamment d'éviter les zones côtières lundi 16 octobre, ainsi que tout déplacement non nécessaire, "les ventes très forts" rendant les routes "dangereuses".

Au Royaume-Uni, vers où Ophelia se dirigera ensuite, les services météorologiques ont placé l'Irlande du Nord en "alerte orange" lundi 16 octobre entre 14h00 et 21h00 GMT (15h00 et 22h00 heure locale), l'avant-dernier niveau, pouvant nécessiter pour la population de se protéger contre les conséquences "potentiellement mortelles" de conditions météo jugées "sérieuses".

Le Met Office anticipe des rafales jusqu'à 120 km/h, voire 130 km/h dans le sud-est, susceptibles d'affecter les transports et d'entraîner des coupures de courant, pertubant la couverture de téléphonie mobile. Ils ont également mis en garde contre les débris emportés par le vent et les hautes vagues dans les zones côtières.

D'autres zones du Royaume-Uni, notamment le Pays de Galles, l'Ecosse ainsi qu'une partie de l'Angleterre, sont en "alerte jaune" lundi 16 octobre et mardi 17 octobre. C'est le niveau d'alerte le plus faible, correspondant à un appel à la vigilance.

Outre-Manche, le passage d'Ophelia interviendra 30 ans après "la Grande Tempête" d'octobre 1987, qui avait fait 18 morts et déraciné des centaines de milliers d'arbres au Royaume-Uni et dont les autorités avaient minimisé la force.

AFP/VNA/CVN

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