22/08/2021 14:48
Henri, tempête devenue ouragan de catégorie 1, se dirige droit vers le Nord-Est des États-Unis, une région d'habitude relativement épargnée par les ouragans, avec inondations et fortes pluies en perspective peut-être dès dimanche matin 22 août.
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Image satellite le 21 août à 15h00 GMT de l'ouragan Henri, avant son arrivée sur les côtes du Nord-Est des États-Unis.
Photo : AFP/VNA/CVN

Avec des vents allant désormais jusqu'à 120 km/h, Henri doit atteindre dimanche 22 août les côtes américaines à Long Island, près de New York, ou un peu plus au nord la Nouvelle-Angleterre, selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), qui a confirmé dans son bulletin de 23h00 (03h00 GMT) que l'ouragan se déplaçait vers le Nord à plus de 30 km/h.

La dégradation des conditions météorologiques a poussé à l'arrêt du grand concert organisé à Central Park pour marquer les "retrouvailles" des artistes avec le public de New York. Le chanteur Barry Manilow a été interrompu au milieu d'une chanson par une voix demandant aux spectateurs d'évacuer les lieux rapidement mais calmement.

"Henri se déplace plus rapidement. Une montée dangereuse des eaux côtières, des conditions d'ouragan, et des précipitations pouvant entraîner des inondations sont attendues dans certains endroits du Nord-Est des États-Unis à partir de tard ce soir ou tôt dimanche 22 août", a également averti le NHC.

De sept à 15 cm de précipitations sont attendus à travers la région, et jusqu'à 25 cm par endroits, a-t-il précisé. Le Service national de météorologie a annoncé samedi soir 21 août s'attendre à ce que Henri se maintienne en ouragan de catégorie 1 lors de son arrivée sur la côte.

Une partie du Nord-Est des États-Unis, dont New York, avait été placée vendredi 20 août en alerte à l'approche de Henri, qui pourrait devenir le premier ouragan en 30 ans à toucher la côte de la Nouvelle-Angleterre.

"Le dernier ouragan à avoir touché terre en Nouvelle-Angleterre remonte à Bob en 1991", avait indiqué un porte-parole de l'agence américaine d'étude de l'océan et de l'atmosphère. Cet ouragan avait fait au moins 17 morts sur toute la côte Est.

État d'urgence

Face à la menace, plusieurs gouverneurs ont appelé la population à la prudence. "L'ouragan Henri pourrait être le premier ouragan à directement frapper Long Island depuis les années 1980. Aux New-Yorkais : prenez cela sérieusement. Préparez-vous AUJOURD'HUI pour l'arrivée de la tempête prévue dimanche 22 août. Surveillez vos prévisions locales, et restez en sécurité", a plaidé samedi 21 août dans un tweet le gouverneur de l'État de New York Andrew Cuomo, qui s'attend à ce que les conditions durent "26 heures".

Deux membres d'une association de plage privée démontent une cahute de plage en prévision du passage de l'ouragan Henri, à New London (Connecticut), le 21 août.
Photo : AFP/VNA/CVN

"J'ai déclaré un état d'urgence en amont de l'ouragan Henri", a également annoncé l'élu, précisant que 500 soldats de la garde nationale avaient été mobilisés pour venir en soutien aux efforts de réponse à la tempête. "Préparez-vous à de fortes pluies, des vents forts, et des coupures de courant", a également lancé Andrew Cuomo aux résidents des zones potentiellement touchées dans l'État de New York.

La capitale culturelle et économique du pays a encore à l'esprit le douloureux souvenir de l'ouragan Sandy, qui avait fait 44 morts dans la ville en 2012.

Dans le Massachusetts, l'État de la ville de Boston, le gouverneur Charlie Baker a demandé "à tous d'éviter les déplacements inutiles", surtout dans les zones côtières.

Dans cet État, où toutes les plages et les parcs seront fermés entre samedi 21 août et lundi 23 août, l'ouragan pourrait provoquer des coupures de courant affectant 100.000 à 300.000 habitants, ont indiqué les services du gouverneur.
 
AFP/VNA/CVN
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