20/12/2019 22:36
OL Groupe, la holding cotée qui coiffe le club de football de Lyon, a annoncé jeudi 19 décembre être parvenue à un accord pour racheter le Reign FC, club américain où joue la superstar du football féminin Megan Rapinoe.
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Accolade entre Jean-Michel Aulas et la capitaine Megan Rapinoe après la finale du Mondial remportée par les Américaines à Lyon, le 7 juillet.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'entreprise de Jean-Michel Aulas va reprendre les actifs de ce club basé à Tacoma, non loin de Seattle (État de Washington, Nord-Ouest des États-Unis), pour 3,5 millions d'USD (3,1 millions d'euros).

"C'est un grand jour pour le Reign FC et pour le football féminin", s'est réjoui Bill Predmore, ancien propriétaire du club, lors d'une conférence de presse. Megan Rapinoe s'est réjouie d'un "partenariat énorme" et espère que son club profitera de "l'expertise" lyonnaise.

Jean-Michel Aulas s'est quant à lui fixé "l'ambition de gagner un titre aux États-Unis aussi (Lyon est 13 fois champion de France féminin en titre, ndlr), le plus vite possible".

L'ouverture de négociations exclusives avec les actionnaires du Reign FC avait été annoncée fin novembre. L'Olympique lyonnais, puissance du football féminin en Europe, avait alors expliqué vouloir ainsi "consolider sa place (...) en tant qu'acteur majeur du football féminin dans le monde".

Le club américain sera à l'avenir détenu par une nouvelle holding contrôlée à 89,5% par OL Groupe. Le solde du capital reviendra à Bill Predmore (7,5%), et à l'ex-basketteur Tony Parker, récemment promu "ambassadeur de la marque OL aux États-Unis" (3,0%).

M. Predmore continuera à diriger le club au jour le jour, avec l'aide d'un directeur des opérations nommé par l'OL. Jean-Michel Aulas présidera le conseil d'administration du club.

Le directeur général de l'OL Thierry Sauvage a expliqué que son groupe avait choisi de ne reprendre que les actifs du club américain - un schéma "extrêmement classique aux États-Unis", qui permet au club de ne pas avoir à assumer la dette de sa nouvelle acquisition.

Le montant de la transaction correspond essentiellement à la valeur du portefeuille de joueuses et au droit de pouvoir jouer en première division américaine, la National Women's Soccer League (NWSL). Il n'inclut pas d'installations sportives, le Reign FC jouant dans un stade municipal, a-t-il précisé.

Le club évolue depuis ses origines en NWSL, une ligue fermée. Deux de ses joueuses, la Ballon d'or 2019 Megan Rapinoe et la milieu de terrain galloise Jessica Fishlock, ont évolué dans le passé avec l'OL.

La finalisation de l'opération est prévue en janvier, précise le communiqué d'OL Groupe.

AFP/VNA/CVN

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