19/12/2020 14:54
L'Italie va se reconfiner pour les fêtes de fin d'année dans l'espoir d'éviter un nouveau rebond des contaminations au COVID-19, tandis que les États-Unis ont donné leur feu vert à un deuxième vaccin.
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Un malade du COVID-19 dans l'unité de soins intentifs de l'hôpital de Tarzana, en Californie, le 18 décembre.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le Premier ministre italien Giuseppe Conte, dont le pays est l'un des plus durement touchés par la pandémie qui y a fait plus de 68.000 morts, a annoncé vendredi soir 18 décembre un nouveau confinement du 21 décembre au 6 janvier.

"Nos experts craignent que la courbe de contagion n'augmente pendant la période de Noël", a justifié le chef de l'exécutif.

Pendant cette période, il sera interdit de voyager d'une région à l'autre sans motif de santé ou professionnel impérieux. Le commerce de détail, dont les bars et restaurants, sera fermé.

En théorie, une seule sortie par foyer et par jour sera tolérée. Les célébrations religieuses seront autorisées jusqu'à 22h00. Des allègements sont toutefois prévus certains jours.

M. Conte a concédé que les autorités n'avaient ni les moyens ni la volonté de contrôler le respect des mesures de confinement à domicile. Mais il a demandé aux Italiens de respecter la limite de deux invités adultes.

Aux États-Unis, l'agence fédérale des médicaments (FDA) a accordé vendredi  18 décembreune autorisation en urgence au vaccin de la firme de biotechnologies Moderna. Lequel va donc rejoindre celui de l'alliance Pfizer/BioNTech dans l'immense campagne de vaccination qui a débuté lundi  14 décembre aux États-Unis.

Le vaccin de Moderna a été jugé sûr par la FDA dans une synthèse des données publiées plus tôt cette semaine, qui a confirmé une efficacité moyenne de 94,1%.

"Avec deux vaccins désormais disponibles pour la prévention contre le COVID-19, la FDA a franchi une nouvelle étape cruciale dans la lutte contre cette pandémie", a salué son chef, le Dr. Stephen Hahn.

La distribution des doses, pensée depuis des mois, devrait rapidement commencer. Les États-Unis ont pré-acheté 200 millions de doses du vaccin de Moderna et 100 millions à Pfizer. Les deux vaccins se prennent en deux doses espacées de quatre et trois semaines, respectivement.

Les États-Unis sont confrontés à un rebond spectaculaire de l'épidémie, avec plus de 313.000 morts et plus de 17,4 millions de cas confirmés de COVID-19.

Vaccination en direct 

Le vice-président américain Mike Pence se fait vacciner contre le COVID-19 à Washington, le 18 décembre.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le vice-président américain Mike Pence a reçu vendredi 18 décembre le vaccin de Pfizer-BioNTech, l'injection étant retransmise en direct à la télévision. Le président élu Joe Biden sera quant à lui vacciné lundi 21 décembre.

Dans l'UE, la vaccination devrait débuter les 27, 28 et 29 décembre, selon la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

L'Agence européenne des médicaments se penchera lundi 21 décembre sur le sort du vaccin Pfizer-BioNTech qui devrait être autorisé dans les deux jours par la Commission. L'examen, et la possible autorisation, du vaccin Moderna a été avancé d'une semaine, au 6 janvier.

Le Premier ministre slovaque Igor Matovic a annoncé vendredi 18 décembre avoir été testé positif au COVID-19, une semaine après avoir assisté à un sommet de l'UE à Bruxelles. On soupçonne que c'est lors de ce sommet que le président français Emmanuel Macron a contracté le virus, ce qui a poussé certains dirigeants européens et de hauts responsables français qui l'avaient rencontré à s'isoler.

"Je vais bien" malgré "une activité un peu ralentie" : au lendemain de son test positif, M. Macron, les traits un peu tirés, a lui-même donné de ses nouvelles vendredi 18 décembre sur les réseaux sociaux, appelant les Français à la vigilance face à un virus qui "repart encore plus fort". Le seuil des 60.000 morts du COVID-19 a été franchi vendredi 18 décembre dans le pays.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, et les chefs de gouvernement portugais Antonio Costa, espagnol Pedro Sanchez (testé négatif) et luxembourgeois Xavier Bettel se sont mis en quarantaine par précaution après avoir rencontré M. Macron.

La Suède a elle recommandé pour la première fois vendredi 18 décembre le port du masque dans les transports publics, un nouveau revirement de sa stratégie atypique et controversée face au coronavirus.

La pandémie a fait au moins 1,66 million de morts dans le monde, selon un bilan établi par l'AFP à partir de sources officielles vendredi 18 décembre. Derrière les États-Unis, le Brésil est le pays le plus endeuillé avec 185.650 morts et 7,1 millions de cas. L'Inde a dépassé samedi 19 décembre le seuil des 10 millions de cas pour 145.136 morts.

Nouvelle variante du virus 

En Afrique du Sud, les autorités ont annoncé vendredi 18 décembre qu'une nouvelle variante du coronavirus, la "501.V2", avait été détectée, ce qui pourrait expliquer la virulence de la deuxième vague de contamination qui frappe le pays, et notamment les patients plus jeunes et sans antécédents médicaux.

Tous les éléments "indiquent fortement que la deuxième vague que nous traversons est portée par cette nouvelle variante", a indiqué dans un communiqué le ministre de la Santé Zwelini Mkhize.

Ailleurs en Afrique, le Mali a annoncé vendredi 18 décembre la fermeture des écoles, bars, restaurants et de certains commerces, et un couvre-feu de 21h00 à 09h00 est entré en vigueur en République démocratique du Congo.

AFP/VNA/CVN
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