28/09/2019 15:45
Plus de 40% des espèces d'arbres présents en Europe sont menacées d'extinction, a averti vendredi 27 septembre une ONG de protection de la nature, blâmant notamment l'expansion des espèces invasives et le développement urbain.
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58% des espèces d'arbres endémiques, qui ne poussent qu'en Europe, sont menacées d'extinction. Photo : AFP/VNA/CVN

C'est la première fois que l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), une ONG basée à Gland (Suisse), publie une "Liste rouge" des arbres européens. À cette occasion, l'organisation s'est penchée sur le sort des 454 espèces d'arbres présents sur le sol européen.

Certains d'entre eux poussent en Europe mais également ailleurs dans le monde. Parmi ces espèces, 42% sont considérées comme menacées et présentent donc un "risque élevé d'extinction", indique le rapport de l'ONG qui se consacre à la conservation de la nature.

Le danger est encore plus grand pour les espèces dites endémiques, celles qui ne poussent qu'en Europe : 58% sont menacées et 15%, soit 66 espèces, sont en danger critique. L'introduction par l'homme d'espèces envahissantes, l'exploitation non durable des forêts et le développement urbain sont les principales menaces à l'origine du déclin des espèces d'arbres sur le sol européen. Les maladies, les nuisibles, la déforestation, l'élevage et la modification des écosystèmes, liée notamment aux incendies, sont autant d'autres dangers qui menacent les arbres en Europe.

"Il est alarmant de constater que plus de la moitié des espèces d'arbres endémiques d'Europe sont aujourd'hui menacées d'extinction", a déclaré Craig Hilton-Taylor, qui dirige l'unité en charge de l'élaboration de la "Liste rouge", cité dans un communiqué.

Les arbres sont essentiels à la vie sur terre et les arbres européens dans toute leur diversité sont une source de nourriture et d'abri pour d'innombrables espèces animales telles que les oiseaux et les écureuils, et jouent un rôle économique clé, a-t-il ajouté.
AFP/VNA/CVN

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