08/09/2020 11:11
Retrouvailles tendues. Lionel Messi a réintégré lundi 7 septembre le groupe du FC Barcelone après sa tentative infructueuse de quitter le club pendant l'été.
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L'attaquant argentin de Barcelone part de son domicile pour la Cité sportive Joan Gamper, à Sant Joan Despi près de Barcelone, le 7 septembre.
Photo : AFP/VNA/CVN

Peu après 16h00 locales (14h00 GMT), Messi est arrivé en voiture à la Ciutat Esportiva, le centre d'entraînement du Barça, à Sant Joan Despi, en banlieue de Barcelone.

Il devait participer à son premier entraînement sous les ordres de son nouveau coach, le Néerlandais Ronald Koeman. Et surtout le premier depuis qu'il a révélé vendredi 4 septembre, dans un entretien avec Goal, sa décision de finalement rester au club.

Le sextuple Ballon d'Or, 33 ans, avait engagé cet été un explosif bras de fer avec le président blaugrana Josep Maria Bartomeu, en tentant de partir du club où il est arrivé à 13 ans et a fait toute sa carrière professionnelle.

Mais il a finalement cédé. Il a refusé de saisir la justice pour contester l'exorbitante clause libératoire qui lui était réclamée (700 millions d'euros), égratignant au passage le président Bartomeu, qu'il accuse d'avoir trahi une promesse de le laisser partir s'il le souhaitait.

Messi, qui a tout gagné et battu presque tous les records avec Barcelone, a affirmé que sa décision de partir avait été longuement mûrie, et prise avant même l'humiliation (8-2) infligée en Ligue des champions par le Bayern Munich, futur champion d'Europe. Et donc avant la fin d'une saison catastrophique, la première sans le moindre titre depuis 2008 pour les Catalans.

Sa décision de rester risque néanmoins de se retourner contre le Barça, auquel il n'est plus lié que pour une saison. Dès janvier, Messi sera autorisé à entrer en négociations avec d'autres clubs, et à partir du 30 juin 2021, il sera libre de tout contrat.

Reconquête 

Désormais, la superstar va devoir réintégrer un groupe où il n'est plus en terrain conquis. En particulier aux yeux de l'entraîneur Ronald Koeman, avec qui, selon la presse espagnole, le courant n'est pas bien passé.

L'Argentin avait communiqué son désir de partir au lendemain d'une discussion avec Koeman, houleuse selon la presse. Messi aurait notamment reproché au successeur de Quique Setién de vouloir écarter son comparse en attaque et ami proche, l'Uruguayen Luis Suarez, à l'instar d'autres cadres comme Arturo Vidal, Ivan Rakitic ou Samuel Umtiti.

Suarez, qui s'est lui aussi rendu à l'entraînement lundi, pourrait être transféré à la Juventus Turin, tandis que Vidal est annoncé à l'Inter Milan. Quant à Koeman, il avait prévenu lors de sa première conférence de presse, alors que le différend avec Messi n'était qu'une rumeur, qu'il "voulait seulement des joueurs qui souhaitent être ici et tout donner".

Si la "Pulga" parvient à arrondir les angles avec le Néerlandais, et sous réserve d'un test négatif au coronavirus, il pourra retrouver les terrains dès samedi, lors d'un amical de pré-saison contre le Gimnastic Tarragone (D3). Ou à défaut, quatre jours plus tard face à Gérone (D2).

Son premier match depuis l'humiliation du Bayern en C1. Et le premier d'un long chemin pour reconquérir le club.

AFP/VNA/CVN
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