07/08/2019 17:19
Après neuf saisons à Arsenal, Laurent Koscielny est de retour dans le championnat de France: le défenseur de 33 ans va apporter son expérience aux Girondins de Bordeaux où il s'est engagé mardi 6 août.
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Laurent Koscielny, sous le maillot d'Arsenal, contre Valence en demi-finale de la Ligue Europa à Londres, le 2 mai. Photo: AFP/VNA/CVN

Ni le montant du transfert, ni la durée du contrat de l'international français aux 51 sélections n'ont été précisés dans le communiqué du club. Mais selon plusieurs médias, il s'élèverait à 5 ou 6 millions d'euros, ce qui en ferait le transfert le plus important depuis l'arrivée de l'investisseur américain Joseph DaGrosa à l'automne dernier.

Le joueur, qui doit être présenté mercredi 7 août à 14h30 à la presse et devrait s'engager pour trois saisons, était arrivé à Arsenal en 2010 en provenance de Lorient. À Londres, il était devenu un cadre de l'équipe et a même porté le brassard de capitaine.

Les Gunners l'ont remercié sur twitter pour ses 353 matches disputés sous les ordres d'Arsène Wenger puis Unai Emery.

"Nous lui souhaitons le meilleur pour le futur", a écrit Arsenal, avec qui il s'est forgé un joli palmarès: trois coupes d'Angleterre et trois Community Schield (2014, 2015, 2017).

Les Girondins ont eux diffusé un clip de bienvenue dans lequel on le voit atterrir à Bordeaux-Mérignac, puis passer ses examens médicaux et enfin poser avec son nouveau maillot des Girondins, portant le numéro 6.

Les négociations entre les Girondins et Arsenal avaient commencé il y a plusieurs jours. Rennes s'était également renseigné sur le défenseur, mais son président Olivier Letang avait abandonné quand Arsenal avait indiqué son intention de prolonger son joueur et l'avait déclaré "intransférable".

Début août, Unai Emery, l'entraîneur d'Arsenal, entendait ainsi ne pas lâcher son défenseur. "C'est un joueur très important pour nous. Nous discutons avec lui (...) C'est une décision personnelle. (...) Nous avons besoin de lui", assurait-il, précisant, se "battre pour le convaincre".

Manufacture d'accordéons 

Mais le joueur souhaitait vraiment quitter Arsenal. Et pour l'affirmer, il a séché la tournée américaine de pré-saison des Gunners. "Nous sommes vraiment déçus du comportement de Laurent", avait regretté le club.

Entre les deux équipes, tout s'est accéléré mardi 6 août. Un accord a été trouvé dans la matinée puis le joueur de bientôt 34 ans - il les aura le 10 septembre - a passé avec succès la visite médicale et a paraphé son contrat.

Koscielny a privilégié Bordeaux pour plusieurs raisons. Pour l'aspect sportif, mais aussi pour se rapprocher de sa famille à Tulle, sa ville de naissance où il a investi. En 2014, il avait en effet racheté l'entreprise Maugein, une manufacture d'accordéons.

Pour les Girondins, l'arrivée de l'expérimenté Koscielny vient rehausser un mercato jusque-là décrit par les observateurs comme plutôt low-cost, en raison d'un budget à la baisse.

Bordeaux a certes attiré beaucoup de joueurs mais il s'est surtout attaché à limiter les frais alors que la direction voulait redorer un blason terni par un printemps très décevant.

Seulement, il fallait résorber le déficit en cours et il a donc fallu se séparer notamment du pilier de la défense Jules Koundé, le meilleur Girondin de la saison dernière.

Avec cinq défaites en six matches de préparation et une défense très inquiétante, à quelques jours de la reprise du championnat, il apparaissait comme urgent de renforcer ce secteur.

L'arrivée de Koscielny devrait entraîner le départ d'autres joueurs du club, qui juge son effectif pléthorique et est toujours en quête d'argent.

C'est par exemple le cas du défenseur polyvalent Youssouf Sabaly. L'international sénégalais pourrait ainsi faire le chemin inverse vers l'Angleterre où deux clubs, Watforf et Newcastle seraient intéressés, selon des sources proches du club.

AFP/VNA/CVN

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