26/11/2019 10:50
Un Mexicain et un Français, séquestrées depuis 24 heures par un commando armé après avoir été enlevés dans un parc national du Centre du Mexique, ont été libérés lundi 25 novembre, a indiqué une source gouvernementale mexicaine.
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Vue du volcan de Xinantecatl dans le parc naturel Nevado de Toluca, à 80 km de Mexico.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Le Français ainsi que le Mexicain ont été libérés", a indiqué cette source sous couvert d'anonymat sans fournir plus de détails. "Un communiqué est en préparation", a précisé source gouvernementale mexicaine.

Une autre source anonyme, proche de l'unité de la police qui a récupéré les deux hommes, a confirmé qu'ils étaient désormais libres. Aucune information sur leur état de santé n'a été communiqué à ce stade. Contactée par l'AFP, l'entreprise qui emploie le Français s'est à ce stade refusée à tout commentaire.

À Paris, un porte-parole du Quai d'Orsay a indiqué dans un communiqué se réjouir de la libération des deux hommes. "Nous remercions chaleureusement les autorités mexicaines dont l'aide a été essentielle dans ce dénouement", ajoute le communiqué.

Dans la plupart des cas d'enlèvements au Mexique - une pratique assez répandue dans ce pays - les autorités se montrent très peu loquaces sur les circonstantes d'une libération et précisent rarement quel type de négociation a été mené ou quel a pu être le montant d'une éventuelle rançon.

Le ministre de la Sécurité Alfonso Durazo avait révélé lundi 25 novembre qu'une demande de rançon avait été transmise aux autorités mexicaines.

"Il y a eu des contacts et on a demandé effectivement une rançon", avait déclaré M. Durazo à des journalistes à Mexico, promettant rapidement "un dénouement favorable" de cette affaire.

Jusque-là, un voile opaque entourait l'enlèvement de ce Français ainsi que d'un Mexicain qui se trouvait avec lui dans une région touristique du centre du Mexique, le parc national situé au pied du volcan Nevado de Toluca, un lieu très prisé des campeurs, randonneurs et marathoniens mais aussi connu pour être sillonné par des criminels.

Le Français s'appelle Frédéric Michel, avait indiqué dès dimanche soir 24 novembre l'ambassade de France au Mexique. Selon la presse mexicaine, le ressortissant mexicain est quant à lui un acteur de second rôle, Alejandro Sandi, qui a tourné dans quelques séries locales.

La Garde nationale mexicaine et la police locale ont quadrillé ces dernières 24 heures le secteur de l'enlèvement, selon plusieurs médias qui ont précisé que les deux hommes se trouvaient à bord de deux véhicules tout-terrain lorsqu'ils ont été pris en embuscade près d'un refuge, dans les hauteurs du parc.

La zone fait partie de la municipalité de Zinacantepec, à 80km à l'est de Mexico.

Deux femmes, des actrices de cinéma mexicaines, se trouvaient dans l'une des voitures. C'est l'une d'elles qui a prévenu la police.

"Nous allions visiter le Nevado de Toluco, lorsque des hommes armés nous ont bloqué la route et ont pris la voiture", a raconté dans une vidéo diffusée sur Twitter la comédienne et chanteuse Esmeralda Ugalde, au côté de Vanessa Arias, autre actrice.

"Dans ce véhicule se trouvaient trois personnes : notre ami Alejandro Sandi, Esmeralda Ugalde et moi-même", a ajouté Vanessa Arias, sans mentionner le nom du Français, ce qui laissait entendre que ce dernier avait été enlevé par ailleurs.

Enquête ouverte en France 

En France, une enquête pour "enlèvement et séquestration" a été ouverte lundi 25 novembre, a indiqué le parquet de Paris. Le parquet de Paris est compétent dès lors qu'un Français est victime d'un acte criminel à l'étranger. C'est, selon plusieurs sources concordantes, la première fois qu'un ressortissant français est enlevé au Mexique, un pays visité chaque année par des millions de touristes.

Selon le ministère mexicain du Tourisme, près de 40 millions de touristes ont séjourné dans le pays en 2017, un record. Entre janvier et octobre, 1.690 personnes ont été enlevées au Mexique, un chiffre en hausse de 37,7% par rapport à la même période de 2018, selon les chiffres de l'association mexicaine Alto Al Secuestro. Cela correspond à une moyenne de cinq enlèvements par jour sur cette période.

Des policiers de l'État de Mexico dans le parc naturel Nevado de Toluca, à 80km de la ville de Mexico, à la recherche de deux personnes enlevées dimanche 24 novembre, dont un Français et un Mexicain.
Photo : AFP/VNA/CVN

Selon la même association, l'État de Mexico est le deuxième État mexicain en termes d'enlèvements, après celui de Veracruz, dans l'Est, frappé par les violences des cartels de la drogue. La violence et l'insécurité sont deux des principaux problèmes que doit résoudre le gouvernement du président Andres Manuel Lopez Obrador, 66 ans, qui achèvera le 1er décembre la première année de son mandat.

L'année 2019 semble devoir être l'année la plus violente au Mexique depuis que les autorités ont commencé en 1997 à tenir des statistiques officielles. Elle pourrait bien dépasser le record de 33.743 homicides enregistré en 2018.

AFP/VNA/CVN
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