20/12/2019 22:47
L'Éthiopie a lancé vendredi 20 décembre son premier satellite dans l'espace, une réalisation historique pour ce pays qui vient également couronner une année 2019 record pour l'industrie spatiale africaine.
>>L’Éthiopie se tourne vers les étoiles avec le premier observatoire d’Afrique de l’Est

Des participants se prennent en photo devant une antenne satellite lors de la cérémonie organisée pour le lancement du premier satellite éthiopien le 20 décembre près d'Addis Abeba. Photo : AFP/VNA/CVN

Bien que le lancement ait eu lieu en Chine, un grand nombre d'officiels éthiopiens et chinois ainsi que de scientifiques s'étaient rassemblés vendredi matin 20 décembre près d'Addis Abeba pour suivre une retransmission en direct depuis l'Observatoire et centre de recherche d'Entoto.

"Ce (lancement) constituera une étape majeure dans notre parcours historique vers la prospérité", a déclaré lors d'un discours le vice-Premier ministre éthiopien Demeke Mekonnen.

Il s'agit du huitième lancement d'un satellite africain en 2019, une année qui bat le record de sept lancements établi en 2017, selon Temidayo Oniosun, directeur général de Space in Africa, une société nigériane qui suit les programmes spatiaux africains.

"Nous pouvons affirmer que 2019 est la meilleure année de l'histoire de l'industrie spatiale africaine", a-t-il déclaré.

Ce lancement fait de l'Éthiopie le onzième pays Africain à mettre un satellite dans l'espace. L'Égypte fut le tout premier, en 1998.

Les données fournies par cet équipement, nommé Éthiopian Remote Sensing Satellite (ETRSS), doivent permettre d'améliorer la connaissance des ressources agricoles, forestières et minières du pays et aussi de contribuer à une meilleure réponse aux catastrophes climatiques.

Il permettra également à l'Éthiopie de réaliser des économies sur l'achat de données à des satellites étrangers, a noté lors d'un point presse le ministre de la Technologie et de l'Innovation, Getahun Mekuria. 

AFP/VNA/CVN

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