16/10/2017 09:03
Le Conseil de sécurité du Kurdistan irakien a annoncé dans la nuit du 15 au 16 octobre que les troupes irakiennes faisaient mouvement pour "prendre une base militaire et les champs de pétrole" de la province disputée de Kirkouk.
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Les forces de l'armée irakienne réunies dans la zone de Taza Khurmatu, au sud de Kirkouk, le 15 octobre.
Photo : AFP/VNA/CVN

Cette avancée intervient après trois jours de face-à-face tendu entre troupes irakiennes et peshmergas kurdes et après l'expiration d'un délai supplémentaire accordé à ces derniers pour quitter les zones dont ils ont pris le contrôle en 2014 dans le chaos créé par la percée fulgurante des jihadistes du groupe État islamique (EI).

"Les forces irakiennes et les unités de mobilisation populaire avancent depuis Taza Khormatou, au sud de la ville de Kirkouk, pour une vaste opération (...) afin de reprendre la base K1 et les champs de pétrole", a indiqué le Conseil kurde sur Twitter.

Un photographe de l'AFP a vu des colonnes de troupes irakiennes se diriger vers le nord depuis Taza Khormatou.

La base dite "K1" est celle de la 12e division de l'armée irakienne, dont les peshmergas s'étaient emparés en juin 2014 peu après la chute de Mossoul aux mains des jihadistes du groupe Etat islamique (EI).

Elle se trouve près d'une raffinerie au nord-ouest de Kirkouk. Les troupes irakiennes entendent également reprendre l'aéroport mitoyen.

Selon des sources dans la province de Kirkouk, ces sont les unités du contre-terrorisme (CTS) qui se dirigent vers K1 depuis le village de Bachir, au sud-ouest de Kirkouk.

En tout les troupes avancent sur six fronts alors que la police et ses unités spéciales participent également aux opérations, affirment ces sources. L'armée irakienne est partie depuis Taza Khormatou.

Les autorités centrales étaient en charge des champs pétroliers de Kirkouk jusqu'à ce qu'en 2008, les Kurdes prennent le contrôle de celui de Khormala. Et en 2014, ils se sont également emparés de ceux de Havana et Bay Hassan.

Les trois champs pétroliers de Kirkouk fournissent 250.000 barils par jour sur les 600.000 b/j de pétrole produits, dont 550.000 b/j sont exportés par le Kurdistan irakien en dépit du refus de Bagdad. Si les Kurdes perdaient ces champs, cela constituerait une perte considérable pour eux alors qu'ils traversent leur pire crise économique.
 
AFP/VNA/CVN

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