18/04/2018 14:48
Les tensions commerciales pourraient faire "dérailler" après 2020 la solide croissance mondiale, actuellement portée par les États-Unis, l'Europe et les pays émergents, a prévenu mardi 17 avril le Fonds monétaire international (FMI) en prélude de ses réunions de printemps.
>>FMI: assombrissement de l'horizon de la croissance mondiale

Le chef économiste du FMI, Maurice Obstfeld (droite), et le directeur adjoint du Département de recherche Gian Maria Milesi-Ferretti s'adressent à la presse à Washington, le 17 avril. Photo: AFP/VNA/CVN

Après avoir progressé de 3,8% en 2017, le produit intérieur brut (PIB) mondial devrait accélérer à 3,9% en 2018 et en 2019, soit un rythme inchangé par rapport aux précédentes prévisions de janvier, a annoncé le FMI.

Près de dix ans après le début de la récession mondiale, l'économie de la planète évolue dans une bonne dynamique grâce aux échanges de biens et de services dont le volume devrait s'accroître de 5,1% cette année après 4,9% en 2017.

Pour 2018, les prévisions ont même encore été relevées pour les États-Unis (2,9%), dopés par leur réforme fiscale, pour les pays de la zone euro (2,4%) dont la France, qui a engagé des réformes, l'Italie et l'Espagne ainsi que pour le Brésil (2,3%) qui conforte sa sortie de récession. Le FMI note en outre la performance solide du Japon et de la Chine avec des prévisions de croissance respectives de 1,2% et 6,6% tandis que l'Inde va elle aussi contribuer au dynamisme mondial ("7,4%).

Mais "sur cette toile de fond positive, les perspectives d'un conflit sur le commerce détonnent", a commenté le chef économiste du FMI, Maurice Obstfeld, lors d'une conférence de presse.

Confiance minée?

Le graphique montrant la croissance par pays.
Photo: AFP/VNA/CVN
Depuis mars, les États-Unis ont multiplié les mesures protectionnistes. Après avoir imposé le 8 mars des droits de douane de 25% sur les importations d'acier et de 10% sur celles d'aluminium, l'administration Trump a dressé une liste provisoire de produits chinois représentant 50 milliards d'importations susceptibles d'être soumis à leur tour à de nouvelles taxes américaines pour compenser des pratiques commerciales jugées "déloyales".

Cette politique risque de "miner la confiance" et de "faire dérailler prématurément la croissance mondiale", a reconnu M. Obstfeld. Si l'économiste s'est refusé à ce stade à avancer dans quelle mesure la croissance pourrait être affectée, il a souligné que l'incertitude liée à ces tensions commerciales était de nature à freiner les investissements et à tirer vers le bas les marchés boursiers.

Multiples risques persistants

Le libre-échange a non seulement contribué à une solide expansion des économies avancées mais a aussi permis aux pays émergents et aux pays pauvres "de faire d'incroyables avancées en matière d'éradication de la pauvreté", a également argué Maurice Obstfeld, exhortant les pays à s'engager dans une voie consensuelle pour résoudre leurs différends.

M. Obstfeld a souligné qu'une guerre commerciale ne ferait que des perdants, se référant aux années 1930 lorsque le sénateur américain Reed Smoot avait relevé les barrières douanières sur des milliers de produits, provoquant une dégringolade des échanges internationaux. Ces taxes avaient non seulement effacé la plus grande partie des bénéfices tirés de la mondialisation mais aussi aggravé la Grande Dépression.

Les prévisions de croissance du FMI par région. Photo: AFP/VNA/CVN

À court terme, les risques pour la croissance sont plutôt limités, estime néanmoins le FMI mais au-delà du commerce, une série de menaces persiste à plus long terme. "Les économies avancées se heurtent au vieillissement de la population, à la diminution du taux de participation au marché du travail et à une faible croissance de la productivité", a notamment résumé l'économiste du FMI. Aux États-Unis, le stimulus lié à la réforme fiscale va en outre finir par s'estomper.

Le FMI note également que les pays exportateurs de matières premières doivent diversifier leurs économies s'ils veulent accroître leur expansion et leur capacité de résistance en cas de crise. Enfin, les risques géopolitiques ne devraient pas non plus être sous-estimés.

"Le tableau général est actuellement lumineux. Mais nous pouvons voir des nuages plus sombres pointer à l'horizon", avait résumé la directrice générale du FMI Christine Lagarde la semaine dernière.

AFP/VNA/CVN

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