27/04/2018 01:28
À grands renforts de policiers lourdement armés, les Philippines ont fermé jeudi 26 avril pour six mois l'île la plus courue de l'archipel, victime du tourisme de masse et devenue d'après le président Rodrigo Duterte une "fosse septique".
>>Philippines : Boracay, île paradisiaque, va être interdite six mois aux touristes

Des policiers patrouillent sur une plage de Boracay le 26 avril.
Photo: AFP/VNA/CVN

Boracay, île paradisiaque aux eaux jadis cristallines, subit les contrecoups du surdéveloppement. Sa fermeture doit permettre de nettoyer le site, et de construire en particulier des unités de traitement des eaux usées.

Des gardes-côtes étaient en patrouille et des policiers armés de fusils d'assaut déployés aux points d'entrée de l'île minuscule. D'après le chef de la police régionale Cesar Binag, la fermeture est entrée en vigueur après minuit.

Les touristes se sont vu refuser l'accès à bord du ferry qui est le principal moyen de gagner l'île de dix kilomètres carrés située à 300 kilomètres au sud de Manille. "Boracay est officiellement fermée aux touristes. Nous ne fermons pas les établissements mais les touristes ne peuvent plus venir. Nous mettons en oeuvre la décision du président", a déclaré M. Binag. Quelque 600 policiers ont été mobilisés pour éviter tout débordement.

"Bye bye Bocaray"

Les autorités ont reconnu jeudi 26 avril qu'elles ne s'attendaient pas réellement à ce que les choses dégénèrent. Un représentant du ministère de l'Intérieur, Epimaco Densing, a déclaré à l'AFP que la mobilisation des forces de sécurité entrait "juste dans le cadre des préparatifs pour éviter le pire".

Gina Galan, 45 ans, ramasse des bouteilles en plastique sur l'île de Boracay, le 25 avril. Photo: AFP/VNA/CVN

Le président Duterte a ordonné la fermeture en début de mois après avoir qualifié l'île de "fosse septique", accusant les hôtels et les bars de déverser directement leurs eaux usées dans la mer. Selon le ministère de l'Environnement, 195 commerces et 4.000 particuliers de l'île ne sont pas connectés aux réseaux d'égouts.

Seuls les 40.000 habitants pouvant produire une carte d'identité pourront durant cette période monter à bord des ferries desservant Boracay. La police a commencé à patrouiller le long des plages afin de faire respecter le règlement interdisant la baignade en dehors d'une zone précise destinée à cet effet. Les bateaux ont interdiction de naviguer à moins de trois kilomètres de la côte et seuls les habitants sont autorisés à pêcher.

La veille de la fermeture, les gens de "l'île de la fête" ont organisé d'ultimes festivités, feu d'artifice à l'appui, aux cris de "Bye Bye Boracay". Les autorités ont promis de mettre la fermeture à profit pour renforcer les infrastructures de l'île, raser les constructions illégales et nettoyer les déchets résultant d'années de croissance incontrôlée.

AFP/VNA/CVN



 

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