20/11/2021 17:50
Les incendies qui ont ravagé les forêts de Californie cette année ont détruit des milliers de séquoias géants, ont annoncé vendredi 19 novembre les autorités locales en présentant un premier bilan de la catastrophe.
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Des arbres sont consumés par l'incendie baptisé French Fire dans la forêt nationale de Sequoia, près de Wofford Heights (Californie), le 25 août.
Photo : AFP/VNA/CVN

Deux gigantesques feux de forêts, déclenchés cet été par la foudre, ont touché jusqu'à 3.600 séquoias géants, des arbres centenaires qui sont déjà morts ou qui vont mourir dans les cinq ans à venir en raison des dégâts causés par les flammes.

Ce chiffre équivaut à environ 5% du nombre total de spécimens de séquoias géants connus. Jusqu'à 14% de ces colosses avaient déjà été détruits dans des incendies l'an dernier.

"L'impact de ces incendies constitue une menace significative pour la survie des grands séquoias", souligne dans un communiqué le Parc national de Séquoia et Kings Canyon.

Le parc est situé en Californie, dans les montagnes de la Sierra Nevada, seul endroit au monde où ces arbres poussent. Cet été, des images du "General Sherman" et sa base de 11 m de diamètre enveloppée dans des couvertures ignifugées pour le protéger des flammes ont fait le tour du monde.

Si l'arbre, le plus volumineux connu sur la planète, a été épargné, les experts s'inquiètent de l'intensité et de la fréquence croissantes des feux de forêt qui nuisent aux capacités de régénération naturelle des séquoias.

Les incendies de faible intensité ne sont en général pas suffisants pour nuire à ces arbres hors norme, naturellement adaptés à ces sinistres avec leur écorce très épaisse et des premières branches pouvant pousser à trente mètres de haut, hors d'atteinte des flammes.

Au contraire, ces arbres pour certains âgés de 2.000 à 3.000 ans ont besoin des incendies pour se reproduire : la chaleur des flammes fait éclater les cônes tombés au sol comme du pop-corn pour en libérer des centaines de graines.

Ces géants ne sont en revanche pas adaptés aux feux plus intenses qui ont eu tendance à se déclarer ces dernières années à la faveur du changement climatique dans tout l'Ouest des États-Unis.

L'étude menée par le Parc national de Séquoia relève que des "feux contrôlés" mis en oeuvre ces dernières années pour réduire le combustible dans les sous-bois se sont avérés efficaces.

AFP/VNA/CVN

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