24/07/2019 17:16
Sept mois après la démission fracassante de l'ex-général des Marines, Jim Mattis, les États-Unis ont enfin un ministre de la Défense à part entière: Mark Esper, dont la nomination a été approuvée mardi 23 juillet par le Sénat.

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Le nouveau ministre américain de la Défense, Mark Esper, après sa prestation de serment, le 23 juillet à la Maison Blanche. Photo: AFP/VNA/CVN


Ex-militaire reconverti dans l'industrie de défense, secrétaire à l'armée de terre depuis 2017, M. Esper, 55 ans, a prêté serment dès mardi à la Maison Blanche.

"C'est un jour très important pour notre pays", a souligné Donald Trump à l'occasion de la petite cérémonie ayant officiellement installé le nouveau ministre de la Défense dans ses fonctions.

"Il n'y a personne de plus qualifié pour diriger le ministère de la Défense", a ajouté le président américain.

M. Trump s'était tourné vers M. Esper pour diriger le Pentagone lorsque son candidat précédent, Patrick Shanahan, avait renoncé en juin à briguer ce poste pour raisons familiales, après avoir assuré un intérim de six mois.

M. Esper arrive à la tête d'une institution déstabilisée par la succession de ses dirigeants depuis fin décembre, sans ministre en titre capable de résister aux impulsions d'un président comme M. Trump, alors que la première puissance militaire mondiale est engagée dans deux guerres, en Syrie et en Afghanistan, et en plein bras de fer avec Téhéran.

Sa nomination a été approuvée par 90 voix contre 8, plusieurs candidats démocrates à la présidentielle de 2020 s'y étant opposés, notamment 
Élizabeth Warren, Amy Klobuchar et Kamala Harris.

De nombreux démocrates ont cependant choisi de mettre fin à sept mois de hiatus à la tête du Pentagone en approuvant le choix de Mark Esper.

"Il a la responsabilité particulière de conseiller un président qui n'a pas d'expérience en matière de sécurité nationale. Je pense que M. Esper sera à la hauteur", a ainsi tweeté le sénateur démocrate Dick Durbin.

"Il a la confiance de notre président, la confiance de notre armée et la confiance du Congrès", a souligné l'influent sénateur républicain James Inhofe avant le vote.

Il s'agit d'un "candidat pleinement préparé" à assumer ses fonctions, avait souligné lundi 22 juillet Mitch McConnell, chef de la majorité républicaine au Sénat, soulignant l'urgence de doter la première armée du monde d'un ministre à part entière.

"Le monde est plein de menaces graves envers nous, nos alliés et nos intérêts, notamment l'insistance de l'Iran à continuer de provoquer des tensions au Moyen-Orient", a-t-il ajouté.

Et Mark Esper connaît le Moyen-Orient: il a combattu en Irak lors de la guerre du Golfe en 1991. Il faisait partie de la célèbre 101e division aéroportée de l'armée américaine.


AFP/VNA/CVN

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