24/04/2020 21:43
Le prometteur quarterback Joe Burrow, auteur d'une saison parfaite avec LSU (Louisiana State University), a comme attendu été choisi en première position par les Cincinnati Bengals, jeudi lors de la draft de la NFL organisée de façon virtuelle, coronavirus oblige.
Le nouveau quarterback de Cincinnati, Joe Burrow, sous le maillot de l'équipe de son université LSU le 13 janvier à La Nouvelle Orléans.
Photo : AFP/VNA/CVN

Burrow était le grand favori pour être choisi en premier. La victoire remportée avec LSU dans le championnat national universitaire et le trophée Heisman glané en tant que meilleur joueur de la saison l'ont rendu incontournable.

"Être drafté en N°1 est fou pour moi, mais c'est un rêve devenu réalité", a déclaré Burrow, 23 ans, qui a compilé 5.671 yards pour 60 touchdowns en 15 matches, un record en NCAA.

Les Bengals ont choisi Burrow lors d'un premier tour de draft qui s'est tenu à distance réglementaire, compte tenu des directives résultant de la propagation du COVID-19. Les 32 managers généraux des franchises NFL ont ainsi été forcés de faire leur sélection chacun dans leur bureau, via des canaux de retransmissions et des lignes téléphoniques prévus à cet effet.

Initialement, la Draft-2020 devait se dérouler à Las Vegas. Et au lieu de pouvoir mener des entretiens en face à face entre les joueurs, les recruteurs ont utilisé pour ce faire des applications de visio-conférence telles que Facetime et Zoom.

Retransmise à la télévision, la cérémonie de la draft a débuté avec une minute de silence en hommage aux victimes du coronavirus. "Nous avons tous besoin de quelque chose pour espérer et pour nous rassembler. Ces joueurs vont apporter de l'espoir à leurs communautés et à leurs équipes", a ensuite déclaré le commissaire de la NFL, Roger Goodell.

Devant choisir après les Bengals, les Washington Redskins ont sélectionné le défenseur d'Ohio State; Chase Young, tandis que les Detroit Lions ont aussi puisé dans cette université en choisissant le cornerback Jeff Okudah.
 
AFP/VNA/CVN
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