19/07/2017 14:46
Les espèces à sang chaud sont apparues il y a 252 à 259 millions d'années, juste avant la plus grande extinction de masse sur Terre, due à un réchauffement climatique, ont découvert des chercheurs lyonnais.
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Les espèces à sang chaud sont apparues il y a 252 à 259 millions d'années.
Photo : AFP/VNA/CVN

"Il n'y a pas si longtemps, on pensait que c'était une acquisition récente, de l'ordre de 100 millions d'années à peu près", explique Christophe Lécuyer, l'un des scientifiques ayant participé à ces travaux publiés mardi 18 février dans la revue eLife.

C'est l'analyse de fossiles de reptiles mammaliens qui a permis de déterminer que l'apparition d'individus à sang chaud remontait au Permien supérieur, dans l'intervalle entre le Permien et le Trias. À cette époque, il y a quelque 252 millions d'années, une extinction massive avait emporté 90 à 95% des espèces dans les océans et 75% sur le continent.

Un réchauffement climatique d'une dizaine de degrés en moyenne annuelle, provoqué par un volcanisme majeur dans l'actuelle Sibérie, serait à l'origine de cette extinction.

Certains reptiles mammaliens comme les cynodontes, animaux à sang chaud et ancêtres des mammifères, ont survécu à cette crise.

"On ne sait pas pourquoi le sang chaud est apparu, mais notre hypothèse est que ce caractère nouveau pourrait avoir favorisé la survie de certaines espèces lors de l'extinction du Permien-Trias", avance Kévin Rey, l'un des autres chercheurs.

"Avoir du sang chaud permet de réguler sa température corporelle et de s'adapter au changement climatique", complète Christophe Lécuyer. "Il faut des conditions bien particulières pour développer cette caractéristique comme une nourriture abondante et variée."

Cette découverte, ajoute-t-il, pourrait permettre d'orienter une stratégie pour protéger les espèces les plus menacées par le réchauffement climatique actuel, notamment celles à sang-froid comme "les reptiles, tortues ou mammifères marsupiaux".
 
AFP/VNA/CVN


 
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