22/06/2017 15:23
Les jihadistes du groupe État islamique (EI) ont fait exploser mercredi 21 juin le minaret penché emblématique de la vieille ville de Mossoul et la mosquée adjacente où leur leader Abou Bakr al-Baghdadi s'était proclamé "calife" en 2014, a annoncé l'armée irakienne.
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Vue de Mossoul avec (à droite) le minaret penché de la mosquée Al-Nouri, le 25 mars dans la cité irakienne. Photo : AFP/VNA/CVN

L'EI a rapidement réagi via son agence de propagande Amaq en accusant l'aviation américaine d'avoir détruit les deux monuments par un bombardement.

Les États-Unis sont à la tête d'une coalition anti-EI qui appuie les forces irakiennes dans leur lutte contre le groupe ultraradical.

"Nos forces étaient en train d'avancer (...) dans la vieille ville et lorsqu'elles sont arrivées à 50 mètres de la mosquée al-Nouri, Daech a commis un nouveau crime historique en faisant exploser la mosquée al-Nouri et al-Hadba", le minaret penché qui lui est adjacent, a déclaré dans un communiqué le général Abdulamir Yarallah, le commandant irakien responsable de l'offensive de Mossoul, en utilisant un acronyme en arabe de l'EI.

La coalition a abondé dans ce sens en accusant l'EI d'avoir "détruit l'un des plus grands trésors de Mossoul et de l'Irak alors que les forces irakiennes s'en approchaient".

"C'est un crime contre le peuple de Mossoul et d'Irak, et un des exemples montrant pourquoi cette organisation doit être annihilée", a-t-elle estimé dans un communiqué.

En détruisant ces monuments emblématiques, l'EI a "officiellement reconnu sa défaite", a estimé peu après le Premier ministre irakien Haider al-Abadi.

C'est en effet dans la mosquée al-Nouri qu'Abou Bakr al-Baghdadi avait en juillet 2014 proclamé à la face du monde le "califat" sur les zones conquises par ses combattants en Irak et en Syrie. C'est la seule apparition publique connue du chef de l'EI.

Le territoire contrôlé par l'EI n'a cessé de rétrécir ces deux dernières années au fil des offensives menées contre lui par une mosaïque de forces régionales soutenues par une coalition emmenée par Washington.

La destruction de la mosquée intervient au quatrième jour de l'offensive de l'armée irakienne dans la vieille ville de Mossoul où les jihadistes sont retranchés et opposent une farouche résistance.

"La bataille de Mossoul n'est pas encore terminée", a prévenu la coalition, alors que quelques centaines de jihadistes seraient encore retranchés dans la vieille ville, parmi plus de 100.000 civils.

AFP/VNA/CVN

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