16/09/2018 15:22
Le super typhon Mangkhut progressait dimanche 16 septembre vers les côtes densément peuplées du Sud de la Chine, après avoir frappé le Nord des Philippines où il a fait au moins 25 morts et forcé plus de 100.000 habitants à fuir leur domicile.
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L'œil du typhon Mangkhut devrait toucher le littoral chinois dans la journée, bien à l'ouest des villes de Macao et Hong Kong. Photo: AFP/VNA/CVN

Le typhon, considéré comme le plus puissant de l'année à ce stade avec des rafales qui ont atteint par endroit les 330 km/h, a ravagé des zones agricoles du nord de l'île de Luçon, la plus grande de l'archipel philippin, provoquant inondations et glissements de terrain. Les moyens de communication et l'électricité ont été coupés dans la majeure partie de la zone sur la trajectoire de la tempête, où vivent environ cinq millions d'habitants: autant de difficultés pour les autorités qui peinaient encore dimanche midi à évaluer le bilan humain et matériel.

"Au moment où nous parlons, (...) il y a 25 morts", a indiqué Francis Tolentino, principal responsable du gouvernement pour la gestion des catastrophes naturelles. Un précédent bilan faisait état de huit morts. Dans la ville de Baggao, dans le nord de Luçon, la tempête a emporté des maisons, arraché des toits et des lignes électriques. Certaines routes étaient coupées par les glissements de terrain. D'autres étaient totalement inondées.

Les fermes de l'île, qui fournissent une part importante de la production philippine de riz et de maïs, étaient également inondées, beaucoup des cultures dévastées à un mois des moissons. "Nous sommes déjà pauvres et voilà que cette tempête nous arrive", se lamentait Mary Anne Baril, 40 ans, dont les cultures ont été détruites dans la tempête. "Nous n'avons pas d'autres moyens de survivre".

Casinos fermés

L'archipel d'Asie du Sud-Est est frappé chaque année par une vingtaine de typhons qui font généralement des centaines de morts, et contribuent à ce que des millions d'habitants restent dans une situation de grande pauvreté. Parmi les victimes de Mangkhut, figurent notamment une jeune fille qui s'est noyée et un agent de sécurité tué par la chute d'un mur. Une femme a également été emportée par la mer à Taïwan. Le typhon a perdu en intensité en traversant les Philippines et se dirigeait vers le Sud de la Chine.

Son œil devrait toucher le littoral chinois dans la journée, bien à l'ouest des villes de Macao et Hong Kong. En attendant, les autorités de l'ex-comptoir portugais, qui avaient été fortement critiquées pour leur manque de préparation lors du typhon Hato en août 2017, ont décidé la fermeture des 42 casinos de la ville, pour la première fois de leur histoire. L'Observatoire météorologique de Hong Kong a fait état de vents enregistrés à 180 km/h sur une île au large, et de rafales à 242 km/h sur certains sommets.

Le typhon a ravagé des zones agricoles du nord de l'île de Luçon, la plus grande de l'archipel philippin, provoquant inondations et glissements de terrain.
Photo: AFP/VNA/CVN

Les rues de l'ex-colonie britannique, d'ordinaires bondées, étaient totalement désertes et d'impressionnantes vagues déferlaient dans la baie pourtant protégée de Victoria Harbour. Rares étaient les voitures s'aventurant dans les grandes artères de la mégapole jonchées d'arbres arrachés. Certains habitants de la ville verticale disaient avoir la désagrable sensation que leur immeuble oscillait avec le vent, alors que les fenêtres tremblaient dans toute la ville. L'Observatoire météorologique a exhorté depuis plusieurs jours la population à la plus grande prudence, parlant de "menace considérable" pour les côtes méridionales de la Chine.

Razzia sur l'adhésif

Nombreux sont les habitants qui avaient scotché leurs vitres dans l'espoir de les consolider, au point que certaines échoppes faisaient samedi 15 septembre monter les prix des rubans adhésifs, victimes d'une razzia. Ces derniers jours, les supermarchés ont été vidés par les habitants stockant des provisions en vue de l'arrivée du typhon. Un phénomène identique avait été observé à Macao. Des bénévoles ont prêté main-forte aux habitants du village de pêcheurs de Tai O, dans l'Ouest de Hong Kong, pour surélever leurs meubles et appareils ménagers en prévision des inondations attendues.

La compagnie aérienne hongkongaise Cathay Pacific a prévu l'annulation de plus de 400 vols sur les trois prochains jours. Aux Philippines, l'étendue des dégâts est apparue samedi dans la journée, avec des effondrements de pans de colline gorgés d'eau, des flots incontrôlables dévalant les rues et l'évacuation d'habitants de leurs maisons inondées. Les sauveteurs ont été déployés dans les régions rurales et vallonnées les plus fortement touchées.

"Parmi tous les typhons cette année, celui-ci est le plus fort, les vents qui l'accompagnent sont les plus violents", a dit le prévisionniste de l'Agence météorologique japonaise Hiroshi Ishihara. Haiyan, en novembre 2013, est le typhon le plus meurtrier à avoir touché les Philippines. Des vagues géantes, semblables à celles provoquées par un tsunami, avaient tout dévasté sur leur passage. La catastrophe avait fait plus de 7.350 morts ou disparus.

AFP/VNA/CVN

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